Echoes from Brussels

While celebrating her third birthday, Russia Profile published my interview with Sophie in “t Veld and Marco Cappato, the two European MEPs who were present during last months Gay Pride in Moscow.

From the article I quote Sophie in “t Veld;

“A couple of years ago in Warsaw, things were difficult there,” said in”t Veld. “Now when I attend parades there, the atmosphere is very good, peaceful. If it’s possible in Warsaw,” she added hopefully, “it is also possible in Moscow.”

I wonder. Surely both cities are inhabited by the conceptually same “homo post sovieticus” But I think the fundamental problem lies in the fact that Moscow lacks what Warsaw has, something undefined that I keep calling “˜europeness”™. Maybe not. Lets see in five years. I surely hope to be wrong. Read the rest of the article here.



‘Brrrzzztâh’, een gek geluid klinkt bij het metrostation Chistiye Prudiâ waar omstreeks 15.00 uur een vervolg van de Gay Pride moet plaatsheben. Overal staan grote bussen met OMON-agenten, hier en daar houden civiele burgeragenten de wacht. ‘Brrrzzztâh’ nog een keer. Het geluid komt bij een groepje opgeschoten jongeren vandaan, die in gesprek zijn met een aantal politie-agenten. Een agent geeft instructies hoe het shock-apparaat precies werkt, de jongeren luisteren aandachtig. ‘Wat sta jij daar te kijken?’, blaft een andere agent me toe. ‘Niks, niks’, zeg ik en loop door.

De organisatie van de Gay Pride is voor het overgrote deel al aan de Tverskajastraat opgepakt. Na ruim een uur zijn bij Chistiye Prudi nog steeds geen demonstraten te bekennen. Het brrrzzztâh-apparaat is nu opgeborgen en de skinheads krijgen van de politie een lift naar huis.