Op avontuur in de Oblast

De Netherlands Business Support Office (NBSO) mag dan net een paar maanden open zijn, de handelsbetrekkingen tussen Jekaterinburg en Nederland lopen al honderden jaren terug. In 1723 stuurde Peter de Grote een Nederlander naar Jekaterinburg om orde op zaken te stellen. Hij liet de stad fortificeren, stichtte de eerste universiteit en professionaliseerdede mijnbouw. De stadwerd opgebouwd naar Nederlands voorbeeld en kreeg ter ere vande generaal de toevoeging ‘burg’, in plaats van het gangbare ‘grad’.

Anno 2008 is Nederland de grootste investeerder in de provincie. Volgens Gerard Hofman, kersverse chief representative van de NBSO, mocht Nederland daarom niet achterblijven. “œVeel landen hebben hier een diplomatieke vertegenwoordiging, meestal gaat dat om handelsbetrekkingen.” De regio kent veel specifieke kansen voor Nederlandse ondernemers. Hofman: “Wij zijn bijvoorbeeld traditioneel erg sterk op het gebied van specialistische machinebouw. De Russen moderniseren op dit moment in volle vaart hun industrie, dus daar liggen mogelijkheden. Denk ook aan de chemische industrie en de voedselverwerking.” (lees verder bij Buitenlandse Markten)