De Smiths van de Sovjet-Unie

In de warme zomer van 1981 kwamen ergens in Leningrad Aleksej Rybin, Oleg Valinski en Viktor Tsoj elkaar toevallig tegen. Ze rookten sigaretten, dronken bier en wisselden onderling illegale cassettebandjes met Britse new-wave uit. De band Kino was een feit. Er kwamen concerten aan keukentafels, bij vrienden thuis en pas later in de eerste clandestiene clubs. Langzaam kwamen de eerste bootlegs van hun optredens terecht bij fans buiten Sint-Petersburg, de muziek van Kino verspreide zich razendsnel dwars door de Sovjet-Unie. Er werden concerten gegeven in allerlei Russische steden. Gorbatsjov kwam aan de macht, Tsoj werd acteur. Continue reading

Russische oppositie hergroepeert, betoogt en wordt opgepakt

Ex-schaakgrootmeester Garry Kasparov is terug op het toneel, nu met de nieuwe beweging ‘Solidariteit’. Meteen werd een deel van de leiding opgepakt, werden er verminkte schapen voor de deur afgezet en komt er een wetsvoorstel dat het bestaan van de organisatie nagenoeg onmogelijk maakt.

MOSKOU  – Garry Kasparov, de oud-schaakgrootmeester, daagt opnieuw de Russische autoriteiten uit. De man wie het vorig jaar nagenoeg onmogelijk werd gemaakt om campagne te voeren tijdens de parlementsverkiezingen, bracht recent meer dan tweehonderd delegatieleden van ‘Solidariteit’ bijeen op een geheime locatie net buiten Moskou.

Het door hem opgerichte Solidariteit moet allerlei oppositionele groepen een platform bieden. Doel is de strijd met Poetin aan te gaan, onder meer ter bescherming van burgerlijke vrijheden. Solidariteit ontleent haar naam aan de Poolse vakbond die in de jaren ’80 aan de wieg stond van de val van het communisme. Met die naam wil de oppositie de werkende middenklasse in Rusland aanspreken die het met de financiele crisis op dit moment moeilijk heeft. Behalve voor Kasparov zijn er belangrijke rollen weggelegd voor voormalig vice-premier Boris Nemtsov en de nationalist Eduard Limonov.

Kasparov noemt de vorming van de beweging een ,,kleine overwinning”. ,,De autoriteiten zijn bang voor iedereen die het waagt anders te denken”, liet hij weten. De autoriteiten zijn op hun hoede voor Kasparov, en eerste tekenen dat ook deze beweging het moeilijk zal worden gemaakt, zijn er al. Tijdens de voorbereidingen van het congres werd door onbekende mannen een aantal schapen uit een busje gegooid. De schapen droegen t-shirts van de solidariteitsbeweging. Veel van de schapen braken hun poten of overleden ter plaatse. De actie past in het patroon waarin jongerenorganisaties die banden hebben met het Kremlin, door middel van soms ludieke, maar meestal schokkende acties de oppositie te kijk willen zetten.

Kasparov in 1992

Garry Kasparov op het Wereld Economisch Forum in 1992
Continue reading