Webcams moeten eerlijke stembusgang garanderen

In een handreiking naar de demonstranten krijgen alle stembureau’s in Rusland voor de aankomende presidentsverkiezingen webcams. In Japan en China worden vrachtladingen vol computers aangeschaft, internet-experts waarschuwen voor landelijke crashes en kiescommissies in heel Rusland zijn zenuwachtig. De hele wereld kijkt mee.

‘De geboorteplaats van de Russische democratie maakt zijn naam waar’, kopt de lokale krant in Veliki Novgorod. In de stad waar in de twaalfde eeuw de handelslieden al vertegenwoordigers kozen zijn de eerste webcamera’s geïnstalleerd. Op de doorzichtige stembussen en boven de werktafel van de kiescommissie staan twee camera’s met een internetverbinding. Bij de verantwoordelijke stadsvertegenwoordiging wordt enthousiast de telefoon opgenomen. ,,Ze doen het hoor!”, zegt een secretaris van de kiescommissie. ,,We hebben vandaag journalisten van de staatstelevisie op bezoek gehad, die hebben alles nog eens getest. Nu kan de hele wereld meekijken”. Voor de presidentsverkiezingen op 4 maart moeten de meeste stembureau’s in Rusland worden uitgerust met webcams. De komende weken worden de eerste tests gedaan en krijgen de commissieleden training. In verschillende provinciesteden is er protest tegen de camera’s. Commissieleden voelen zich begluurd en zijn bang voor represailles.

Om de demonstranten die sinds begin december op de been zijn tegemoet te komen beloofde premier Vladimir Poetin tijdens zijn jaarlijkse televisiemarathon een eerlijke stembusgang. Het is niet voor het eerst dat cameratoezicht de gemoederen moet bedaren. Na de desastreuze bosbranden in 2010 liet de overheid webcams installeren om op de herbouwing van verwoestte dorpen na te zien. De inwoners van het dorp Maslovka in de buurt van Voronezj noemden de camera’s het ‘oog van Poetin’. Malafide bouwbedrijven, clandestiene drankstokers en illegale gastarbeiders liepen met een grote boog om de camera’s heen. Analisten zijn sceptisch over het project. Breedband verbindingen zijn niet overal beschikbaar, en er zijn niet genoeg onafhankelijke waarnemers om de stroom aan informatie te verwerken. IT-experts waarschuwen bovendien dat het Russische internet niet genoeg capaciteit heeft om de live-streams van de ruim 200.000 stembureau’s te verwerken.

Aanvankelijk wilde het ministerie voor massa-communicatie alle stembureau’s van laptops van Russische makelij voorzien, maar de afgelopen weken werd duidelijk dat Rusland die niet op korte termijn kan produceren. Zeven gecharterde vrachtvliegtuigen moeten de computers uit China en Japan naar de Russische regio’s vervoeren. Oppositieleiders zien maar weinig in het project, dat naar schatting ruim 200 miljoen euro kost. Een woordvoerder van de Jabloko-partij, wiens leider Javlinksi vandaag van de kieslijst werd geschrapt, verklaart weinig heil in het project te zien. ,,Zolang er geen onafhankelijke kandidaten zijn is er geen sprake van een eerlijke stembusgang. Webcams lossen het probleem niet op. De uitslag wordt buiten het zicht van de camera’s alsnog vervalst”.

Russische permafrost trekt naar het noorden

Volgens de meeste Russen heeft de opwarming van de aarde alleen maar positieve gevolgen voor Siberië, een van de koudste regio’s op aarde. Maar volgens verschillende onderzoeken kunnen de gevolgen catastrofaal zijn.

Behalve vliegrampen, brandgevaar, aardbevingen en terroristische aanslagen staat klimaatverandering dit jaar met stip op de prognoselijst van het Russische Ministerie voor Noodsituaties. ‘Het debat in de wetenschappelijke wereld over de oorzaken van klimaatverandering is niet opgelost, toch kan niemand om het feit heen dat de aarde opwarmt’, schrijven de analisten. ,,De afgelopen 100 jaar is de gemiddelde temperatuur in Rusland sneller opgelopen dan in de rest van de wereld, iets wat gepaard gaat met overstromingen, een ernstige afname van het poolijs en veranderingen aan de permafrost”. De meeste Russen doen laconiek over klimaatverandering en zien vooral de positieve gevolgen. In droge gebieden groeit meer vegetatie, langs de Noordpool is een nieuwe vaarroute vanwege het smeltende poolijs. In delen van Siberië verwacht men een opwarming van 1,7 tot 1,9 graden Celsius, toenemende sneeuwval en problemen wanneer de sneeuw het komende jaar sneller smelt dan voorheen.

De opwarming van Siberië kwam deze week in het nieuws door de uitstoot van methaangassen in de Vasjoegan-moerassen, een drassig gebied ongeveer zo groot als Nederland en Vlaanderen. Wanneer de temperatuur in het gebied stijgt komt er een enorme hoeveelheid methaangas vrij, die de temperatuurstijging op zijn beurt weer in de hand werkt. Volgens Michail Kabanov van het ecologisch instituut van de Russische Academie der Wetenschappen valt het wel mee. ,,In de Britse pers schrijven ze vaak dat onze moerassen de wereld zullen vernietigen”, legt hij aan een Russische radiostation uit. ,,Moerassen slaan zomerse warmte op die in de winter vrijkomt, dat is een natuurlijk proces. We zien weinig tot geen grote afwijkingen in het Vasjoegan-gebied”. Het instituut in de Siberische stad Tomsk heeft genoeg van de stemmingmakerij en beantwoord vragen van de buitenlandse pers alleen schriftelijk.

De bevroren laag vormt in het grootste deel van Siberië het fundament waarop wegen, spoorwegen en hele flatgebouwen gebouwd zijn. Volgens een onderzoek van The Moscow Times hebben de Russische spoorwegen, met meer dan 5000 kilometer spoorweg in de bevroren gebieden, regelmatig te maken met verzakkingen en overstromingen. Al sinds de jaren ’60 worden grote open heipalen naast een spoorweg de grond ingeslagen om met behulp van de koudere buitenlucht het fundament te koelen. In een verdere voorspelling denkt het Ministerie voor Noodsituaties dat het permafrost de komende 25 tot 30 jaar met 10 tot 18 procent kan krimpen. De hoofdwetenschapper van het Ministerie van Noodsituaties, Vladislav Bolov, verwacht dat de krimp tegen 2050 kan oplopen tot 30 procent. ,,In de praktijk wil dat zeggen dat de permafrost zo’n 150 tot 200 kilometer noordelijker komt te liggen”.

Angry Birds – Gekke Finnen

P1070054

Zo’n negen maanden geleden was ik voor BRIGHT in Finland te gast bij Rovio, de makers van Angry Birds. Toen al verdiende het bedrijf alleen aan de Google Ads in hun gratis Android-versie meer dan een miljoen euro per maand. ‘Ik denk dat de marketing op termijn zelfs de digitale tak zal inhalen’, zeiden ze in Espoo. De strategie was het succes van de game in de echte wereld toe te passen. Ik twijfelde daar toen aan, maar hot damn, wat hebben ze gelijk gekregen. Heel Azie ligt stampvol met Angry Birds ballonnen, slippers, rugtassen, pennen, iPhone-houders, speakers, draagtasjes, paraplu’s, spelletjes, boeken, schriftjes, DVD’s, USB-sticks… Mijn reportage uit BRIGHT [PDF].