De onhandige campagne van Michail Prochorov

De steenrijke oligarch Michail Prochorov moet zich van zijn beste kant laten zien, en dat gaat hem niet makkelijk af. Op campagne komt hij houterig over en hij wil, zelfs daags voor de presidentsverkiezingen, liever niet over politiek praten. Toch is hij optimistisch. ‘Ik win altijd op zakelijk vlak, dus ga ik dit vroeg of laat ook winnen’. Steeds meer Russen twijfelen aan zijn oprechtheid.

In het dorpje Kreksjino, vlak buiten Moskou, staan vooral luxe buitenhuizen. In de vroege morgen komen de satellietwagens van de Russische televisiekanalen het erf van boer Aleksej Boerkov opgereden. Zijn dure terreinwagen, het twintigmeterbad en zijn grote woonhuis verraden dat hij eigenlijk hobbyboer is, van vijftien koeien kan iemand niet leven. Toch heeft hij grote plannen, en die dag krijgt hij hoog bezoek. Met nog minder dan een week op de agenda komt de oligarch en enige onafhankelijke presidentskandidaat Michal Prochorov in Kreksjino campagne voeren. Een uur van te voren nemen de bodyguards en PR-adviseurs van Prochorov het terrein onder controle. ,,We gaan laten zien hoe wij de Nederlanders binnenkort kunnen gaan adviseren over landbouw”, grapt Prochorov wanneer hij uit zijn auto stapt. ,,Bij jullie gaan de oogsten onderuit. Ik zal jullie laten zien hoe je dat goed moet doen”.

De 48-jarige Michail Prochorov maakte fortuin in het begin van de jaren ’90. Overdag zat hij in de collegebanken, ‘s nachts handelde hij in wagonladingen ijzerets en goederen uit Siberië. Met zijn eerste fortuin begon hij een bank, later wist hij van het logge staatsbedrijf Norilsk Nikkel een winstgevende organisatie te maken. De laatste jaren was Prochorov, met een geschat vermogen van zo’n 13 miljard euro, vooral controversieel in het nieuws. In 2007 werd hij met een groot aantal prostituees opgepakt in het Franse ski-resort Courchevel, al werd hij later vrijgesproken en kreeg hij excuses van de Franse politie. In 2009 kocht hij samen met rapper Jay-Z de Amerikaanse basketbalploeg New Jersey Nets. Zijn verkiezingscampagne loopt stroef. De boomlange Prochorov komt houterig over, aait in Kreksjino met moeite een konijntje en houdt onwennig de handen van de jonge dochters van boer Boerkov vast.

Zelfs daags voor de verkiezingen wil hij het liever niet over politiek hebben. Wanneer de tamme Russische pers voorzichtig een paar vragen stelt keert hij zich geirriteerd om. ,,Laten we niet vervallen in politieke agitatie”, zegt hij. ,,We hebben nog een paar dagen tot de verkiezingen en dat is als je het wel bekijkt een hoop tijd”. Hij probeert zich te profileren als de kandidaat van de demonstranten die de afgelopen maanden de straat op zijn gegaan. Toch is er veel wantrouwen. Russen stemmen niet graag op oligarchen, en veel mensen zien hem als een afleidingsmanoeuvre van het Kremlin – iets wat Prochorov zelf met kracht ontkent. In de peilingen krijgt hij amper zes procent van de stemmen. Toch ziet hij het optimistisch. ,,Mijn peilingen groeien. Ik win altijd op zakelijk vlak, dus zal ik dit vroeg of laat ook wel winnen”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>