Honderden personen opgepakt in nasleep aanslagen Volgograd

In de nasleep van de dubbele terreuraanslag in Volgograd zijn er de afgelopen dagen in de Russische stad meer dan 700 personen opgepakt en ten minste 6.000 locaties door de autoriteiten onderzocht. Bij de zelfmoordaanslag op een treinstation zondag en de aanslag op een trolleybus later op maandag kwamen 34 mensen om het leven. Tientallen slachtoffers liggen nog in het ziekenhuis.

Screen Shot 2014-01-13 at 03.14.26

MOSKOU (03/01/2014) – Woensdagochtend maakte president Vladimir Poetin een onaangekondigd bezoek aan de stad. Na de twee aanslagen was er veel kritiek op de Russische leider, die pas in zijn nieuwjaarsrede, twee dagen na de eerste aanslag, voor het eerst publiekelijk reageerde. Poetin liet weten ‘het gevecht tegen de terroristen keihard en consistent te zullen doorzetten tot ze compleet zijn vernietigd’.

Volgens het Russische ministerie van Binnenlandse Zaken zijn er de afgelopen dagen 2.500 appartementen doorzocht, 37 busstations onder de loep genomen en zijn alle 23 treinstations in de stad nageplozen. Twaalf gezochte criminelen werden opgepakt en 70 mensen zijn gearresteerd vanwege ‘overtredingen’. 1.500 agenten uit verscheidene regio’s en 500 speciaal getrainde militairen moeten de orde in Volgograd bewaken.

Rusland probeert steevast repressieve maatregelen te nemen in de periode na terreuraanslagen. Meestal worden gastarbeiders en migranten zonder opgaaf van redenen gearresteerd en na arbitraire rechtspraak vrijgelaten of gedeporteerd.

In de deelrepubliek Dagestan zijn donderdag twee personen verdacht van terroristische activiteiten om het leven gekomen. Over het lot van de daders, het brein achter de aanslagen of de groep die de dubbele aanslag afgelopen week heeft voorbereid, zijn geen details naar buiten gekomen.

In de Doema, het Russische parlement, is discussie ontstaan over de opheffing van het memorandum op de doodstraf. Rusland schrapte de straf in 2009 voor tien jaar, maar leden van regeringspartij Verenigd Rusland pleitten voor de herinvoering voor verdachten in de toekomst die worden veroordeeld voor terreuraanslagen.

In 1942, toen Volgograd (toen nog Stalingrad geheten) het toneel was een beslissende slag tegen de nazi’s, zou Sovjetleider Jozef Stalin in het diepste geheim de opdracht hebben gegeven een russisch-orthodox icoon in een vliegtuig over de stad te laten vliegen. In referentie aan deze bekende oorlogslegende lieten de plaatselijke autoriteiten deze week een helikopter over de stad vliegen met een icoon aan boord. Volgens een woordvoerder van de gemeente om de slachtoffers en nabestaanden te eren.

Wetgeving voor de protestgeneratie

Het is het meest controversiële wetsvoorstel in jaren. Na weken van straatprotesten keurde de Doema, het Russische parlement, vandaag een wet goed die de protestbeweging in de vingers moet snijden. Spontane protesten, burgerlijke ongehoorzaamheid en het verstoren van de openbare orde kan binnenkort in de tienduizenden euro’s lopen.

Het Kremlin moest reageren. Na weken van straatprotesten kondigde president Vladimir Poetin eind vorige maand aan dat burgers in bescherming genomen moesten worden. ‘De samenleving en de overheid hebben het recht zich te beschermen tegen wanorde’, liet hij weten tijdens een bijeenkomst van Verenigd Rusland, de machtspartij waar premier Dimitri Medvedev inmiddels aan het hoofd staat. Op de vooravond van de inauguratie van Poetin braken er heftige rellen uit tijdens een demonstratie. Honderden demonstranten werden opgepakt, enkele oproeragenten raakten gewond. Sindsdien is het onrustig in Moskou. Wekenlang speelden de demonstranten een kat- en muisspel met de politie. Activisten bivakkeerden in parken en op pleinen, boze burgers liepen in verschillende protestmarsen door het centrum.

De demonstraties zijn voor de Moskouse politie een juridisch mijnenveld. Omdat het dragen van een wit protestlintje of een wandeling door de stad niet verboden is worden de meeste demonstranten gelijk weer vrijgelaten. In sommige gevallen joeg de oproerpolitie de demonstranten een straat over, om vervolgens een flink aantal op te pakken wegens ‘ongeoorloofd oversteken’. De boete voor deelname aan een ongeoorloofd protest ligt meestal op 1000 roebel (zo’n 25 euro), iets wat de arrestanten cash afrekenen. Verenigd Rusland stelde daarom een wetsvoorstel op waarbij de maximumboete voor de deelname aan een ongeoorloofde protestdemonstratie naar een miljoen roebel (ruim 24.000 euro) wordt verhoogd. Na protest werd de maximale strafmaat aangepast tot 300.000 roebel, zo’n 7250 euro. Het wetsvoorstel ging niet zonder slag of stoot door de Doema. Bij de ingang van het Russische parlement werden 70 mensen opgepakt, enkele parlementsleden hielden een stiptheidsactie en voegden honderden amendementen toe, waardoor de doorvoering vertraging oploopt. Na ratificatie van de Doema moet de wet worden ondertekend door president Poetin. Het Kremlin maakt haast, de nieuwe regels moeten in de wet verankerd zitten voor het volgende grote protest op 12 juni.

De miljardair Michail Prochorov, die bij de presidentsverkiezingen eerder dit jaar op de derde plaats kwam, kondigde deze week aan een nieuwe burgerpartij te beginnen. Hij ziet de organisatie als politiek platform, en hoewel er niemand lid van kan worden, zal Prochorov de beweging leiden. De flamboyante oligarch houdt zich koest en distantieert zich van al te felle kritiek tegen Poetin. Hij kondigde aan niet aan protesten deel te zullen nemen. Volgens Maria Baronova, een jonge biochemist die de afgelopen maanden talloze keren werd opgepakt en tegenwoordig een politieke beweging leidt, zal de nieuwe wet het tegenovergestelde effect hebben. ,,We zullen juist de straat op gaan om hier tegen te protesteren. In dit land zijn wetten flexibel, de overheid past alles selectief toe. Als ze me daadwerkelijk veroordelen met zo’n torenhoge boete, dan gaan we met z’n allen geld inzamelen”.