‘Tsaar Guus’ naar Dagestan

De geruchten worden steeds hardnekkiger; Guus Hiddink gaat begin volgend jaar aan de slag als trainer van Anzji Machatsjkala, de steenrijke Russische club uit het weerbarstige Dagestan.

Voor de luchthaven van Machatsjkala staat een gepantserde politiebunker. Wanneer het Anzji-elftal aankomt mag niemand het terrein op. Auto’s worden aan een grondige inspectie onderworpen en moeten langs de kant van de weg wachten tot het elftal is vertrokken. ‘Voetbal is oorlog’, lacht een van de agenten. De agenten patrouilleren met geladen pistolen en staan continue op scherp. Het straatarme Dagestan is de thuisbasis Anzji Machatsjkala, een middelmatige club uit de Russische competitie die begin dit jaar is opgekocht door de Dagestaanse miljardair Soelejman Kerimov. De club staat op de 7e plaats in de Russische competitie, maar barst van de ambitie. Behalve Mbark Boussoufa en Braziliaanse sterspeler Roberto Carlos wist de club afgelopen zomer de Kameroener Samuel Eto’o onder contract te stellen. Met de transfer ging de grootste financiële transactie in de voetbalgeschiedenis gepaard.

De goedgeïnformeerde website lifenews.ru brak maandagmorgen het nieuws dat Hiddink op het punt staat terug te keren naar Rusland. Volgens de site tekent Hiddink ‘op korte termijn’ een driejarig contract met de club. Hij zou jaarlijks acht miljoen euro verdienen en woont begin januari de eerste training bij. Volgens de Russische pers zou Hiddink een mondelinge overeenkomst hebben met Pro Sports Management, een transferbedrijf in handen van een vertrouweling van Kerimov. Andere bronnen beweren weer dat de vertrouweling uit de gratie is gevallen bij de miljardair en zeggen met nadruk dat de deal verre van zeker is. Aleksander Oedaltsov, de woordvoerder van Anzji, verklaart tegenover de GPD niets over de komst van Hiddink te kunnen zeggen. ,,Ik kan daar echt niets over zeggen”, verzucht hij. ,,Ik zou wel willen, maar ik kan echt niets zeggen”.

De gezaghebbende krant Sovjetski Sport schrijft op donderdagmorgen dat Hiddink waarschijnlijk een technische functie bij de club krijgt, en verwacht dat wanneer de onderhandelingen vastlopen Hiddink bij een Nederlands team aan de slag zal gaan. Het gerucht dat Guus Hiddink als trainer bij Anzji aan de slag gaat hangt al sinds zijn vertrek bij het Turkse nationale elftal in de lucht. De 65-jarige Nederlander is na vier succesvolle jaren als coach van het Russische team nog altijd razend populair. Nadat de Russen onder zijn leiding Nederland versloegen tijdens de Europacup in 2008 kan Hiddink niet meer stuk. In verschillende Russische steden staan standbeelden van de Nederlander, en de afgelopen jaren zijn er tientallen kinderen naar hem vernoemd.

De Russische deelrepubliek Dagestan, aan de verste buitengrens van Europa langs de Kaspische Zee, is een van de gevaarlijkste gebieden in de toch al onrustige Noordelijke Kaukasus. Extremistische moslims vechten er een guerrilla-oorlog uit met de corrupte politiediensten. Er gaat geen week voorbij zonder dat er auto’s of politieposten worden opgeblazen. Chadzjimoerad Kamalov, de uitgever van een kritische krant in Machatsjkala, werd afgelopen week op de stoep van zijn kantoor doodgeschoten. Bij een aanslag eerder deze week kwam een generaal van de veiligheidsdienst FSB om het leven. Volgens mensenrechtenorganisaties zijn er in 2010 tenminste 378 mensen om het leven gebracht. De aanstelling van Hiddink doet denken aan het weinig succesvolle avontuur van Ruud Gullit in het naburige Tsjetsjenië. Toch heeft Anzji volgens experts meer kans van slagen. De club heeft brede steun, meer bewegingsvrijheid en is vele malen professioneler dan Terek Grozny. Over het verblijf in de weerbarstige bergregio hoeft Hiddink zich geen zorgen te maken. Anzji is zelden in Dagestan. De club traint op in een sportcomplex even buiten Moskou en vliegt alleen voor thuiswedstrijden naar Machatsjkala.

‘De zwarte tulp is een geschenk uit de hemel’

,,Ruud, Roed. Hoe heet je precies?” ,,Ruud”, zegt Gullit met de glimlach op zijn gezicht. ,,Mooi, dan had ik dat gelijk goed”, lacht de Tsjetsjeense president Ramzan Kadyrov. Het is een onwerkelijk gezicht. De voetballer die ooit zijn beker opdroeg aan Nelson Mandela zit nu monter naast Ramzan Kadyrov, de Tsjetsjeense ex-rebel die in opdracht van Moskou de deelrepubliek met harde hand onder controle heeft.

Eerder die dag kijkt op de luchthaven van Grozny iedereen vol spanning naar de hemel. Terwijl het in de rest van Rusland koud is lijkt in Tsjetsjenië de lente begonnen, de tientallen verzamelde fans op de luchthaven lopen soms in t-shirts. ,,Gullit is een droom”, zegt Aslan, een van die fans. ,,Met de komst van Gullit zal het hier rustiger worden. Toen we nog oorlog met Rusland hadden was ik altijd voor Nederland, nooit voor het Russische elftal. Nu komt de Nederlandse held voor mijn team spelen. Dat had ik nooit durven dromen, de zwarte tulp is een geschenk uit de hemel”. Op de landingsbaan verzamelt zich de pers, de fans, een dansgenootschap, een accordionspeler en een reeks gesluierde meisjes met een stapel traditionele Tsjetsjeense pannenkoekjes. Dan daalt er een klein privé-vliegtuigje neer en stijgt de spanning op de tarmac. Wanneer Gullit naar buiten stapt klinkt er gejuich. Hij lijkt onder de indruk, kijkt of zijn tolk alles goed opneemt op een kleine camera en eet van de stapel met pannenkoeken. ,,Heel lekker!”, zegt hij in het Nederlands. De gesluierde meisjes giechelen om de vreemde taal.

In een geblindeerde Mercedes zoeft Gullit naar de stad. Behalve de billboards met de portretten van president Dimitri Medvedev en premier Vladimir Poetin hangen er voor de gelegenheid ook enorme posters met verschillende afbeeldingen van Gullit. ‘Ruud, welkom in Grozny!’, staat er. Het verkeer is afgezet en op kruispunten houden zwaarbewapende mannen de wacht. Want rustig is het in Tsjetsjenië niet. In de nacht van dinsdag op woensdag zijn er nog drie aanslagen gepleegd. In verschillende buitenwijken raakten bij acties van islamitische extremisten vier mensen gewond, waaronder twee politieagenten. Een paar uur voor Gullit het aankwam raakte een bloemverkoper in het centrum van de stad gewond bij een aanslag, al beweerden de Tsjetsjeense autoriteiten al snel dat het om een gasexplosie ging.

,,Zijn er hier Nederlandse journalisten in de zaal?” vraagt een woordvoerder van de presidentiële administratie. ,,Niet om het een of ander, maar Gullit zal alleen vragen over voetbal en de club beantwoorden. Is dat duidelijk?” Terwijl president Kadyrov een soort gewaad aan heeft draagt Gullit een net pak. Hij legt uit dat hij door de voorzitter van de voetbalclub is benaderd om bij Terek Grozny te komen trainen. ,,En de voorzitter, dat is natuurlijk de president”, zegt Gullit. ,,Ik heb de afgelopen twee weken naar het elftal gekeken. Het is een goede groep mensen en ze zijn bereid om flink te trainen”. Kadyrov legt de lat hoog. ,,Ik wil dat Gullit het onderste uit de kan haalt en dat ze natuurlijk Europees bekervoetbal gaan spelen. We moeten de komende maanden tenminste in de top vijf van de Russische competitie terecht komen”, legt hij uit. Gullit heeft tot maart om het team op orde te krijgen en kan naar eigen zeggen ‘niet wachten om competitie te gaan spelen’.

Kritiek dat het in Tsjetsjenië gevaarlijk is wuift hij naast zich neer. ,,Ik ben over de hele wereld geweest, en heb gebieden gezien die veel gevaarlijk zijn dan Tsjetsjenië. Ik ben in Dafur geweest en in delen van Midden-Afrika. En als me iets is bijgebleven dan is het wel dat voetbal vreugde geeft. Als ik de mensen kan laten glimlachen en ze ergens trots op kunnen zijn, dan is dat voor mij genoeg. Met politiek wil ik verder niets te maken hebben”. Het salaris wat hij krijgt speelde ook een rol. ,,Ik zal je eerlijk vertellen dat ik hier goed, zelfs heel goed verdien”, zegt Gullit. ,,Maar er zit ambitie in het team, en ik wil daar vooral mee aan de slag”. Wanneer een Russische journaliste vraagt of het klopt dat Gullit 10 miljoen roebel (zo’n 250.000 euro, red) krijgt wanneer hij een beker wint, grijpt Kadyrov in. ,,Tien miljoen roebel, da’s toch geen geld! Je bedoelt waarschijnlijk 10 miljoen euro!” Gullit kijkt hem hoopvol aan. ,,Afgesproken?” vraagt Gullit. ,,Deal!” zegt Kadyrov. De toon is gezet.

Wanneer iemand vraagt naar de explosies en aanslagen de afgelopen 24 uur raakt Kadyrov zichtbaar geïrriteerd. ,,Ze proberen ons gewoon zwart te maken. Ik ben vandaag overal in de stad geweest en heb nergens explosies gezien”. Even later nuanceert hij dat. ,,Het valt allemaal wel mee. Er zijn bommen en landmijnen, dat zijn echte aanslagen. Maar iemand die een handgranaat uit een auto gooit, dat stelt niet zo veel voor. Bandieten en terroristen heb je overal ter wereld, maar geloof mij op mijn woord dat het hier in Tsjetsjenië veiliger is dan de rest van Rusland!” Gullit vertelt dat hij het zekere voor het onzekere neemt en toch niet in Tsjetsjenië gaat wonen. ,,We hebben een trainingskamp in Kislovodsk verderop in de Kaukasus, daar zal ik wonen en daar zal het team trainen”.

Kadyrov verveelt zich tijdens de persconferentie en zegt plots dat hij Gullit wel mag omdat het een echte man is. ,,Hij is niet bang. En zo zijn wij ook, Tsjetsjenen zijn niet eens bang voor de dood”. Gullit blijft glimlachen en vertelt dat zijn eerste goede daad al achter de rug is. ,,Tot vorige maand wist niemand in Europa van Terek Grozny. Nu weet de hele sportwereld waar dit team speelt”. Dan staat de Tsjetsjeense president op en haalt hij het groene Terek-shirt met de naam van Gullit onder zijn bureau vandaan. ,,Trek het maar gelijk aan”, zegt Kadyrov, maar de Nederlandse tolk vergeet het te vertalen en Gullit loopt in stropdas de persconferentie uit.

Daarna gaat het in hoge snelheid naar het voetbalstadion dan nog in aanbouw is. Wanneer de journalisten aankomen is de Nederlandse trainer al bijna weer vertrokken. Met hoge snelheid stuift een terreinwagen met Kadyrov aan het stuur voorbij over een hobbelige modderweg. Gullit zit in de bijrijdersstoel en moet zich goed vasthouden. Later wacht er bij de de voetbalacademie met de ondubbelzinnige naam ‘Ramzan’ een grote groep kinderen op de Nederlander. Kadyrov speelt met de F-jes, laat ze ballen trappen op het doel en juicht wanneer de kinderen scoren. ,,Talent is belangrijk, maar goede wil is nog belangrijker”, legt Gullit uit. ,,Dus als jullie goed je best doen mogen jullie over tien of vijftien jaar bij mij komen spelen”. Op de achtergrond houden mannen met handpistolen het alles scherp in de gaten. ,,Nu moet iedereen op de foto”, roept de president. Alle kinderen gaan in de houding staan en roepen ‘Allah is groot!’. Ze wijzen met één vinger naar de hemel en roepen daarna weer ‘Gullit! Gullit! Terek! Terek!’

Gullit is onder de indruk van de voetbalacademie. ,,Nog maar drie maanden geleden gebouwd”, zegt iemand van de presidentiële administratie. Verderop dansen een paar mannen. ,,Leer je ook zo’n mooie Kaukasusdans, Ruud?” vraagt president Kadyrov hoopvol. ,,Dat wil ik best doen”, zegt Gullit. ,,Maar alleen als we wedstrijden winnen”. Kadyrov moet er hard om lachen. ,,Stap maar weer in”, zegt hij terwijl er een Mercedes voor komt rijden en zelf weer plaats neemt achter het stuur. Gullit haalt diep adem en lacht naar zijn tolk. ,,Kun je hem niet vragen of ik een helm op mag?”

Rust in Tsjetsjenie ‘Voor je het weet is het voorbij’

Onder het ijzeren regime van de Tsjetsjeense president Ramzan Kadirov is de hoofdstad Grozny in razend tempo weer opgebouwd. Het normale leven komt voorzichtig op gang, maar de bevolking moet er flink voor betalen.

P1030483

,,Vijf jaar geleden? Toen had ik niet eens gedacht dat ik nog zou leven, dat ik hier kon zijn. Nu zijn we er allemaal, maken we muziek en genieten we van iedere dag.” Marad (40) is de zanger en gitarist van G-Town, een Tsjetsjeense band die bijna iedere dag in een omgebouwde garage in het centrum van Grozny repeteert. ,,We geven bijna geen concerten, er werkt verder niemand in deze studio. We spelen gewoon voor onszelf”, vertelt hij. De vijfkoppige formatie speelt geen Tsjetsjeense volksmuziek of Russische pop, maar Engelstalige blues en rock, van Johnny Cash tot AC/DC. Sommige versterkers en gitaren hebben de mannen zelf gemaakt, de rest is de afgelopen jaren uit een gemeenschappelijk budget gekocht. ,,We hebben allemaal een andere achtergrond, onze gitarist is het hoofd beveiliging bij een overheidseenheid, anderen zijn ingenieurs of doen zaken. Het allerbelangrijkste is dat we hier de muziek kunnen spelen waar we van houden. Noem het maar een vorm van therapie”.

Na twee bloedige oorlogen komt het normale leven langzaam op gang in Tsjetsjenië. Op het centrale plein is een nieuwjaarsmarkt, jongeren slaan om het hardst op boksballen, kinderen vliegen in draaimolens heen en weer. Op de hoeken van het plein houden bewapende militairen een oogje in het zeil. Onder leiding van toenmalig premier Vladimir Poetin hebben de Russen de macht uit handen gegeven aan een selecte groep Tsjetsjenen. Het leger trok zich grotendeels terug en de administratie van de energieke president Ramzan Kadyrov drijft een systeem van megalomane corruptie. Hele woonwijken worden in een paar maanden uit de grond gestampt, maar wie iets wil bereiken of een gezinswoning claimt moet daar flink voor betalen. De kritische pers is monddood gemaakt, mensenrechtenactivisten worden gemarteld of dood teruggevonden. ,,Ze bouwen overal winkelcentra, maar wie heeft het geld om daar iets te kopen? Ze zijn de gewone mensen vergeten”, zegt Makka Koerbanova (42), moeder van vier kinderen. Met 116 andere families wonen ze in een verlaten overheidsgebouw. De enige kraan in het gebouw staat bij het modderige voorportiek. ,,Geen warm water, geen toiletten. Alle kinderen worden ziek. Ze roepen al zeven jaar dat we nieuwe woningen krijgen, maar zolang we niet betalen krijgen we niets”.

,,Ik ben wel onder de indruk van wat ze allemaal gedaan hebben”, legt de 22-jarige Tsjetsjeen Aslan uit met een zachte Limburgse tongval. Hij speelt met een paar vrienden biljart in een klein zaaltje waar ze, net als in de rest van de deelrepubliek, geen alcohol schenken. Op zijn 14e kwam hij als vluchteling naar Nederland, en nu keert hij af en toe terug naar Tsjetsjenië om zaken te doen. ,,President Kadirov geeft een order om een nieuwe straat aan te leggen, en als ‘ie er binnen een maand niet is krijgt iedereen de zak”, vertelt hij. Maar ook volgens hem is het systeem door en door corrupt. ,,Toen ik hier voor het eerst weer kwam beloofden ze me werk in de IT-sector. Ik had een afspraak bij een minister, en al snel was het duidelijk dat ik moest betalen. Wanneer je 10.000 euro of meer afkoopt krijg je een goede baan, maar na een half jaar kunnen ze je evengoed weer ontslaan.” Nu importeert hij uit Nederland witgoed en technische apperatuur. ,,Er valt hier nu flink geld te verdienen, de nieuwe elite heeft diepe zakken. Maar zo’n systeem kan nooit lang bestaan. Ik doe als de meeste mensen hier, we genieten er van zolang het kan. Voor je het weet is het allemaal weer voorbij”.

Ruud Gullit naar Tsjetsjenie

Na onderhandelingen met verschillende trainers werd dinsdagavond bekend dat Ruud Gullit de nieuwe trainer van de Tsjetsjeense club Terek Grozny wordt. Geld speelt in de Russische deelrepubliek geen rol en de president laat weten ‘zeer, zeer gelukkig’ met de Nederlander te zijn.

Voor anderhalf jaar en met een optie tot verlenging tekent de Nederlandse trainer Ruud Gullit voor de Tsjetsjeense voetbalclub Terek Grozny. Tot 2007 speelde de Terek Grozny thuiswedstrijden uit veiligheidsoverwegingen niet in Tsjetsjenië. Maar na twee bloedige oorlogen probeert de Russische deelrepubliek in de Kaukasus zijn plek weer te vinden. Terwijl de stad in rap tempo herbouwd wordt moet Grozny ook internationaal weer op de kaart komen. De club staat inmiddels op de twaalfde plaats in de hoogste Russische competitie en heeft de ambitie om nog hoger te komen. ,,De Nederlandse voetballegende brengt internationale allure naar ons team. Zijn ervaring in Italië, Engeland en vooral in Nederland hebben we hard nodig”, liet Alvi Karimov, de woordvoerder van de Tsjetsjeense president Ramzan Kadyrov, tegenover de GPD weten. Hij bevestigt de komst van de 48-jarige Nederlander. Volgens Karimov is Gullit op initiatief van Kadyrov aangetrokken. ,,Onze president is daar zeer, zeer gelukkig mee”.

De Tsjetsjeense president, die ook nog eens de voorzitter van Terek Grozny is, staat bekend vanwege de massale schending van mensenrechten in de kleine islamitische deelrepubliek. Rusland investeert fors in de wederopbouw. In de aanloop naar de Olympische Spelen in Sotsji in 2014 moet de situatie in de regio stabiliseren. De inwoners klagen over enorme corruptie en zijn vaak kwaad dat er wel grote stadions komen, maar dat er in sommige delen van de stad geen stromend water is. Hoewel het worstelen in de regio veruit de favoriete sport is, wint het voetbal aan populariteit. Mede dankzij het succes van het Russische elftal de afgelopen jaren. Veel Russen zijn er van overtuigd dat een Nederlandse trainer een garantie voor succes is. Gullit heeft zijn doelstellingen ook duidelijk gekregen. Op de officiele website van de club is te lezen dat president Kadyrov verwacht dat na dertig wedstrijden Terek Grozny tenminste op de achtste plaats in de Russische competitie staat en dat de club volgend jaar Europees voetbal moet spelen. Hoeveel geld er met het contract gemoeid is, is onbekend. Wel liet Kadyrov’s woordvoerder weten dat ‘aan alle eisen van Gullit zijn voldaan.’

‘Hij zal Vitesse helpen, en ons ook!’

In de Georgische pers is al weken bekend dat Merab Zjordania plannen had om Vitesse op te kopen. Hoewel het zaakje stinkt denken de de Georgiers dat de goede connecties van de voormalige voorzitter van de voetbalbond een flinke aanwinst zal zijn.

Archiefbeeld Djordania

Archiefbeeld van Zjordania als speler bij Dinamo Tbilisi

In Georgië kent iedereen Zjordania, maar nog bekender is zijn ex-vrouw, fotomodel Maka Asatiani. ,,Wat een prachtvrouw! Misschien wel de mooiste in heel Georgië!”, lacht een krantenverkoper in het centrum van de stad waar de dagbladen met foto’s van Vitesse-voorzitter Maasbert Schouten en Zjordania in goudgele stropdassen groot op de voorpagina’s staan.

Merab Zjordania was in de jaren ’80 een van de sterspelers bij Dinamo Tbilisi. ,,Hij kon geweldige voorzetjes geven”, herinnert George Gorgodze, de hoofdredacteur van het maandelijkse sportblad Dato Kipiani zich. ,,Maar hij had een manke makke, hij was niet snel genoeg. Hij kon de rest van het team niet bijbenen”. Na een carriere bij de voetbalclub in Tbilisi vertrok Zjordania naar het elftal van de West-Georgische stad Lantsjchoeti. ,,Dat was een sensatie, dat kleine elftal uit een stad met amper 15.000 inwoners schopte het tot de hoogste divisie van het Sovjet-voetbal. Grote clubs als Dinamo Kiev of Spartak Moskou moeten uren op de kaart zoeken om te kijken in welk gehucht de volgende wedstrijd gespeeld zou worden!”, lacht Gorgodze.

Dat de Georgiër interesse had in Vitesse is in de lokale voetbalpers al weken bekend. Op 29 juli pakte sportkrant ‘Lelo’ groot uit met een verhaal waarin ze op basis van anonieme bronnen aangeven dat de Russische oligarch Roman Abramovitsj verschillende projecten met Djordania op wil starten. ‘Abramovitsj en Djordania zijn al lang goede vrienden’, schrijft de krant. ‘Hoewel het tweetal aanvankelijk AZ Alkmaar wilde kopen viel de keus uiteindelijk op Vitesse en is de aankoop op naam van Djordania gedaan’. Ook Gorgodze weet zeker dat Djordania de aankoop van Vitesse niet zelf heeft kunnen financieren. ‘Hij heeft hele goede partners en contacten die hem helpen’, legt hij uit. Ook de steenrijke vader van zijn ex-vrouw zou een belangrijke rol spelen. De sportkrant schrijft bovendien dat Djordania van Abramovitsj een belangrijke rol op de Europese transfermarkt krijgt. Zo zou de jonge Georgische voetballer George Chanturia, die nu nog uitkomt voor het jeugdteam van Barcelona, binnenkort naar Chelsea vertrekken en zal Vitesse worden aangesterkt met het Georgische talent Waco Kazaisjvili.

Toen de westers-georiënteerde president Michail Saakasjvili eind 2003 aan de macht kwam was Zjordania een van de eersten die voor verduistering de bak invloog. Hij zou ruim 250.000 euro aan belastingeld schuldig zijn uit zijn tijd als voorzitter van Dinamo Tbilisi. Niet veel later stond hij weer op vrije voeten nadat hij het veronschuldigde bedrag had teruggestort, volgens Saakasjvili ‘een voorbeeld voor andere corruptie overheidsinstellingen’. ,,Natuurlijk stinkt het zaakje”, legt Gorgodze uit. ,,Maar het is een hoop zwartmakerij. Het waren de rumoerige jaren ’90, daar ging vanalles fout. Hij heeft als voorzitter een hoop goeds voor Dinamo Tbilisi gedaan. Het is een hele correcte, competente en vriendelijke man”, legt hij uit. ,,En hij kent iedereen. Hij heeft een belangrijke rol gespeeld bij de verkiezing van UEFA-topman Michel Platini in 2007. Hij wist nagenoeg alle landen in de voormalige Sovjet-Unie om te praten”.

Over schietincidenten, overvallen en verduistering van fondsen is op de redactie van het sportblad weinig bekend. ,,Negentig procent van de verhalen die je nu hoort kloppen niet. Van de overige tien procent is de ene helft verzonnen, en de andere helft waarschijnlijk waar”, legt Gorgodze uit. ,,Je leest overal dat hij een miljardair zou zijn. Dat klopt natuurlijk niet, hij heeft gewoon goede zakenpartners. En natuurlijk klopt er iets niet aan dat gekke transferbedrijfje van hem. Maar vertel me waar dat niet zo is! Overal in de hogere regionen van het voetbal zijn er allerlei zaakjes waar een luchtje aan zit. Hij zal goed voor Vitesse zijn. Hij belooft flink hard aan de slag te gaan, en dat zal hij hoogstwaarschijnlijk ook doen. Hij is nu bijna 50, hij wil nog wel laten zien wat hij kan”.

Ook bij de Georgische voetbalbond zijn ze lovend over Djordania. ,,Het is een eerlijke man met het verstand op de juiste plaats”, zegt woordvoerder Lasjo Dvalisjvili. Hij heeft hier een hoop goed werk voor het Georgische voetbal gedaan. Natuurlijk zijn er problemen geweest, maar die zijn allemaal gladgestreken”, legt hij uit. ,,Hij weet hoe hij Vitesse aan moet pakken”, meent Dvalisjvili. ,,Hij zal een aanwinst zijn voor de Nederlandse competitie, en met transfers en goede connecties heeft het Georgische voetbal daar uiteindelijk ook wel weer baat bij. Hij is goed voor jullie, en daarmee ook voor ons!”

Archiefbeeld Gorgodze, Djordania en Platini

Archiefbeeld (2007) Gorgodze, Djordania en Platini in Georgie

In speelstad Lviv is het EK voetbal ver weg

Terwijl het stadion in Donetsk er al staat en de burgemeester van Kiev hotels laat bouwen en bezig is de straatnamen naar het Engels te vertalen is er in de West-Oekrainse speelstad Lviv nog weinig van de voorbereidingen te merken. Het stadion is een bouwput. Dee aanhoudelijke politieke tumult zit de voorbereidingen voor het EK 2012 in de weg.

Terug naar de keet
Foto: Natalia Sergejeva, hier de complete reportage

,,Jullie zijn op de hoogte, toch? Vandaag komt de hoge pief uit Kiev”, laat een opzichter een ploegje vlechtwerkers uit Azerbeidzjaan weten. ,,Dus ruim je rommel hier wat op, gooi je sigarettenpeuken niet zomaar in het wilde weg en doe gewoon alsof je aan het werk bent!” De gazant uit Kiev blijkt de Oekrainse vice-premier Ivan Vasjoenik die afgelopen maandag een inspectiebezoek bracht aan de locatie waar volgens de orginele planning tegen het eind van het jaar een enorm voetbalstadion moet komen te staan. ,,Ik wil jullie gerust stelen”, laat hij de toegestroomde pers weten. ,,De situatie is slecht en er zijn veel fouten gemaakt. Maar we hebben er van kunnen leren en dat stadion gaat er komen.” Volgens de vice-premier gaat men de bouw deze maand nog hervatten en is met de UEFA afgesproken dat het stadion in de zomer van 2011 opgeleverd kan worden. De opzichter legt uit dat de bouw op dit moment stil ligt omdat het te koud is. ,,Je kunt niks met beton als het vriest. Wanneer het boven nul is gaan we weer aan de slag”.

Waardoor de vertraging precies is ontstaan is onduidelijk. Allerlei grote projecten in Oekraine liggen de laatste maanden stil, voornamelijk vanwege de aanhoudende politieke crisis. De verkiezingen aanstaande zondag moeten uitkomst bieden welke president de voorbereidingen voor het voetbalevenement in goede banen moet leiden. Andrej, een jonge bouwvakker die boven een vuurtje een paar worstjes kookt weet het allemaal nog niet zo zeker. ,,Als de presidentiele ploeg komt te veranderen zullen die opnieuw proberen het geld achterover te drukken. President Joesjtsjenko heeft alles al gestolen, en nu is de vraag die de rest mag meenemen, Joelia Timosjenko of Viktor Janoekovitsj.” Naar eigen zeggen verdient de bouwvakker zelf zo’n twee euro per uur. Azovinteks, het bouwbedrijf dat het project moet realiseren, was volgens vice-premier Vasjoenik niet goed genoeg voorbereid. ,,Maar we hebben nu Europese experts aan boord en ook de financiering is in orde, dat stadion komt er”.

Terwijl de overheid in de Oekrainse hoofdstad Kiev hard bezig de Oekrainse straatnaambordjes naar het Engels te vertalen, allerlei hotels laat bouwen en de infrastructuur onder handen neemt ontbreekt het aan vanalles in Lviv. Het vliegveld is niet meer dan een landingsbaan met een kleine vertrekhal. Openbaar vervoer richting het stadion ontbreekt, de dichtsbijzijndste bushalte ligt op zo’n drie kilometer lopen. Plannen voor de bouw van een trambaan en een snelweg zijn nog onduidelijk. UEFA-president Michel Platini liet vorige week weten dat de keuze voor Oekraine en Polen ‘riskant’ was. ,,Beide landen hebben geen ervaring in het organiseren van zulke grote evenementen. Het is een groot avontuur voor ons, en een beetje riskant”, zei hij in een interview met het Poolse sportblad Przeglad Sportowy. Zondag zullen in Warschau resultaten de loting voor de kwalificatieronden van het EK2012 bekend gemaakt worden.

UPDATE: Nu met video van (lingoheld) Lars van der Werf. Ook afgelopen zomer gebeurde er nog niet zoveel, en toen stond de bouw-deadline nog op 30 november 2009.

Barcelona as seen from our balcony

We spend some time in Barcelona recently. It isn’t my favorite city in the world, but hey – when it’s warm, there is good weather, fantastic food and friendly people nobody is complaining.

Ghostbusters

They’re a creative bunch of anarchists in this town. This piece of ‘urban-art’ I liked most. Ghostbusters!

Zhe Frensj

And what’s a better place to meet French hippies playing accordion then Barcelona?

People watching the game outside the cafe

But hmm, what’s happening there? Daily life stops to watch the final of the Spanish soccer-competition

Crowds!

And guess who won? B-A-R-C-A! Right under our balcony

Fireworks

The mob went wild. Shortly after the fireworks, they started tearing down streetlights, postboxes, trees and metrosigns.

Mossos

And all the fun lasted for a couple of hours, then the ‘Mossos’ took over. Within a couple of minutes the party was over.

Advocaat tekent nog niet, maar bevestigt wel

Na afloop van een thuiswedstrijd van Zenit in het Russiche Sint-Petersburg liet trainer Dick Advocaat weten dat hij ‘nog niets getekend had’, waarmee hij doelde op de overeenkomst om tot 2012 de Belgische nationale ploeg te trainen. Toch bevestigde hij zijn komst als trainer.

DSC_8232
Dick Advocaat na afloop van de wedstrijd Zenit – Koeban. Foto: Olaf Koens

In het zonovergoten Petrovski-stadion in Sint Petersburg won Zenit, de club waar Dick Advocaat sinds drie jaar aan het roer staat, met 2 ““ 0 tegen ‘Koeban’, een club uit de Zuid-Russische stad Krasnodar. Tegenover de Gazet van Antwerpen kwam hij na afloop van de wedstrijd de gang van zaken toelichten. ,,Ik heb al eerder gezegd dat Zenit mijn laatste club is. Voor een club moet je zeven dagen per week in de weer zijn. Tegen het eind van het jaar ben ik 62. Het is tijd voor een ander leven.” In eerdere berichtgeving had Advocaat al laten weten een volgende stap in zijn carriere dichter bij huis te zoeken. ,,Dat betekent dat er een mogenlijkheid is om naar Belgie te vertrekken. Maar ik heb nog geen contract getekend.”

,,Maar de kans is behoorlijk groot”, voegde hij daar aan toe. Advocaat ontkende niet dat zijn raadsman in Belgie reeds zijn medewerking had toegezegd. ,,Hij is de baas”. En met die dubbelzinnige woorden bevestigt de Hagenees zijn komt naar de Rode Duivels. Hij wou niet bevestigen waar de onderhandelingen van zijn contract precies over gaan of waneeer hij denkt zijn contract te ondertekenen. Advocaat volgt naar eigen zeggen de verrichtingen van de Rode Duivels in Japan, maar wil over de stuntelige gang van zaken niets kwijt. ,,Dat is mijn taak nog niet.”

Aanvaller Igor Semsjov wist in de 39e minuut het eerste doelpunt te maken. De keeper van Koeban stopte de bal, maar liet deze uit zijn handen rollen waarmee het eerste doelpunt in een reeks tegenslagen voor de ploeg een feit was. In de 45e minuut scoorde Konstanin Zyrjanov een tweede doelpunt. Zenit won in 2007 de Russische eerste divisie (premjer-liga) en sleepte een jaar later de UEFA-cup binnen. Na eerder in de competitie van Dinamo Moskou en CSKA Moskou verloren te hebben boekte de ploeg van Advocaat vandaag eindelijk weer een overwinning.

Fans zijn niet gelukkig met het vertrek van Advocaat. ,,Eerst ging Arsjavin, nu gaat ook onze trainer. We zijn populair geworden en nu vertrekken al onze helden”, zei Igor Lebedev (29) Toch koestert hij geen wrok tegen de Hagenees. ,,Hij heeft Zenit, Sint-Petersburg en Rusland op de kaart gezet. Hij zal hier altijd welkom zijn.” De oud-bondcoach van het Nederlands Elftal zal in Belgie, mits hij tekent, tot het EK van 2012 aan de slag gaan. Bert van Lingen die ook bij Zenit met Advocaat samenwerkt zal assitent-bondcoach worden.

‘Tsjonge, moet het nog over voetbal gaan ook!’

bnn-today-detail.gifZo. En dat was mijn radiodebuut. BNN zoekt op Radio 1 iedere avond rondom half tien een ‘Exit Hollander’. Mensen die de het Koninkrijk der Nederlanden al lange tijd achter zich hebben gelaten en in een paar minuten berichten vanuit hun nieuwe thuisland.

En dus stond ik gisteravond een tikkelje zenuwachtig ergens in een zijstraat van de Nevski-prospekt. Telefoon in de aanslag, notitieblokje bij de hand. Iets over Guus Hiddink. Ik weet het zelf ook niet meer. Ik kan uren over Rusland vertellen, over Sint-Petersburg. Maar over voetbal? Soit. Hierrrr te beluisteren!