Medvedev belooft grote hervormingen

In zijn jaarlijkse speech kondigde de Russische president Dimitri Medvedev grote hervormingen aan. In de hoop verdere protesten te kalmeren legde hij uit dat hij de demonstranten begrijpt en beloofde hij het kiesstelsel grondig te hervormen.

De witte paleiszaal van het Kremlin wachtte in spanning af. De jaarlijkse presidentiële toespraak is het platform om veranderingen en koerswijzigingen aan te kondigen, en de 450 nieuwgekozen leden van de Russische Doema zaten zichtbaar zenuwachtig op het pluche. Premier Vladimir Poetin betrad de zaal met Patriarch Kirill, de belangrijkste Russisch-Orthodoxe geestelijke. Het eerste half uur stak de president de loftrompet. ,,Nog nooit was de inflatie in ons land zo laag, we hebben geen valutacrisis en er zijn maar twee miljoen werklozen in Rusland, een van de beste rapportcijfers ter wereld. We zijn dit jaar lid geworden van de WHO en de corruptie wordt keihard aangepakt”. Terwijl een deel van de zaal al zat te knikkebollen greep Medvedev halverwege het katheder vast. ,,Ik stel een complexe hervorming van het politiek systeem voor”, zei hij. ,,Ik hoor de mensen die roepen om verandering, ik begrijp ze. We moeten burgers actiever betrekken in de politiek. Op zeer korte termijn komen er een aantal ingrijpende veranderingen”.

Voor het eerst reageert het Kremlin inhoudelijk op de massale protesten van de afgelopen weken. Medvedev wil dat gouverneurs weer worden verkozen, zal de registratie van politieke partijen makkelijker maken, eist dat verkiezingen eerlijker verlopen en voorspelt dat er binnenkort een nieuw, onafhankelijk televisiekanaal komt. Of dat allemaal lukt is nog maar de vraag, het politieke lot van Medvedev is na de verkiezingen in maart onduidelijk. Poetin keert terug als president, en Medvedev moet bij de stoelendans premier worden, al is dat laatste niet zeker. Veel analisten voorspellen dat het met de liberale koers van Medvedev na de verkiezingen snel gedaan kan zijn. Volgens Arkady Dvorkovitsj, een belangrijke presidentiële adviseur, worden de hervormingen dan ook nog ‘voor het einde van het jaar’ doorgevoerd.

Nog maar weinig mensen geloven de mooie woorden van Medvedev. Op de radiozender Kommersant FM legt anti-corruptiestrijder Jelena Panfilova uit dat ze al jaren hoort dat de strijd tegen de corruptie nu pas echt begint. ,,Na vijf jaar wil men nu eindelijk wetgeving introduceren die de bankrekeningen van ambtenaren controleert. Maar inmiddels hebben alle hooggeplaatste functionarissen buitenlandse bankrekeningen”. Met de hervormingsagenda wil het Kremlin de jongere generatie tegemoet komen in de hoop verdere protesten voor te zijn. ,,Ik zag vanmiddag iets bijzonders op TV”, schrijft Viktoria, een van de 39.000 Moskovieten die op Facebook belooft zaterdag te gaan demonstreren. ,,Het ging over een land waar geen arme mensen wonen, steeds meer kinderen geboren worden en dat zonder kleerscheuren de crisis doorkomt. Kan iemand me vertellen waar dat land precies is?”

‘Heel goed dat die jongeren demonstreren, maar ze zijn er nog niet’

Het was het grootste protest tegen het Kremlin in de afgelopen tien jaar. De iPhone-generatie ging zaterdag massaal de straat op. Hun ouders en grootouders hebben het allemaal al eens meegemaakt. Ze zijn hoopvol, en toch sceptisch. ‘Wie moet dit land besturen? Ik durf er eigenlijk niet eens over te denken’.

De 70-jarige Natalia Glagogina is niet te missen in de demonstratie. Samen met haar man draagt ze een grote rode vlag met een vlijtig gestikte hamer en sikkel. Ze hebben met een bevriend echtbaar afgesproken bij het standbeeld van Karl Marx op het Revolutieplein, en schuifelen in een zee van demonstranten langs het hoofdkwartier van de geheime dienst, langs de presidentiële administratie, over de Grote Moskaretsjkibrug en langs het Rode Plein. Omstanders waarschuwen wanneer de bamboe-vlaggenstok bijna de elektriciteitskabels van de trolleybussen raakt. ,,Wij hebben op de communisten gestemt”, legt Glagogina uit. ,,Natuurlijk zijn onze stemmen gestolen. In de jaren ’90 waren er ook al zulke protesten. We zouden in ieder geval een vorm van democratie krijgen, en dat hebben we nog steeds niet”. Ze loopt mee om te laten zien dat ze boos is, en vooral om met de jongeren te praten. ,,Ik wil ze vertellen dat het heel goed is dat ze vandaag op de been zijn, maar wil ze ook uitleggen dat het niet genoeg is. Zelfs nieuwe verkiezingen lossen niets op. Er moet zo veel veranderen, dat gaat nog heel moeilijk worden”.

De schattingen lopen uiteen, maar er waren zaterdagmiddag in ieder geval 50.000 mensen op de been in het centrum van Moskou. Voor het eerst in lange tijd is de oppositie even verenigd, van de liberalen tot de communisten en de nationalisten. Maar de politieke leiders spreken de jonge generatie niet aan. Ze zijn wars van het traditionele politieke debat, maar willen toch laten weten dat ze niet zitten te wachten op nog een decennium onder Vladimir Poetin. ,,En geef ze eens ongelijk!”, zegt Ljoedmilla Aleksandrovna (69). ,,Ik voel me belazerd en onder de duim gehouden, dat voelen de jongeren ook. Ze zijn van een andere generatie, ze hebben een beetje kunnen proeven van vrijheid, en ze zijn het zat dat er maar niets veranderd”. Het is volgens haar voor het eerst dat jongeren zich roeren. ,,Ik stond ook op de eerste rij toen we in het begin van de jaren ’90 de democratie probeerden te redden. We stonden op de tanks. Toen waren er maar weinig jongeren, nu zijn ze overal. Dit kan alleen maar goed aflopen”.

Het protest in Moskou verliep vrijwel zonder incidenten. De oproerpolitie stond paraat, maar greep niet in. Toch zijn een hoop mensen sceptisch. De demonstranten hebben geen platform, geen leider, geen partij en weet eigenlijk niet goed wat ze willen. Juist daarom staat Viktor Schneider (48) op een afstandje te kijken. ,,Ik ben fotograaf, ik heb hier net mijn werk gedaan en zit me nu af te vragen of ik moet gaan protesteren. Ik ben heel blij dat het gewone mensen zijn. Ze zijn niet dronken en zijn uit zichzelf gekomen. Aan de andere kant, wat gaat er verder gebeuren? Ik heb dit allemaal al een keer gezien, demonstraties hebben nog nooit goed uitgepakt in dit land. En stel dat ze gelijk krijgen, dat er nieuwe verkiezingen komen en we over drie maanden een andere president hebben. Wie moet dit land besturen? Ik durf er eigenlijk niet eens over na te denken”.

Zelfs Russische leger wil geen kalasjnikovs

Het Russische leger sluit geen contracten meer met Izjmasj, het bedrijf dat al ruim 200 jaar wapens levert en over de hele wereld bekend is vanwege de productie van de kalasjnikov. Het Russische leger wil moderniseren, maar de industrie blijft achter.

,,Michail Kalasjnikov wordt binnenkort 92 jaar. We willen hem niet het slechte nieuws overbrengen, dat zou hem wel eens fataal kunnen worden”, laat een familielid weten. Het nieuws dat het Russische leger niet langer kalasjnikovs wil kopen komt vooral hard aan in Izjevsk, de stad op ruim 900 kilometer ten oosten van Moskou waar al ruim 200 jaar wapens worden gemaakt. Het Russische leger liet deze week weten dat het geen contracten sluit met kalasjnikov-producent Izjmasj tot het bedrijf met een nieuw ontwerp van het aanvalsgeweer komt. Het Russische leger gebruikt nu de AK-74 als standaardwapen. ‘De wapendepots liggen er vol me, en wanneer je er goed voor zorgt kunnen ze zeker zo’n 15 tot 20 jaar mee’, legt legerexpert Igor Korotsjenko uit. ‘In Izjevsk moeten ze hard op zoek naar nieuwe markten’.

Luitenant-Generaal Michail Kalasjnikov hoorde in een ziekenhuis waar hij tijdens de Tweede Wereldoorlog werd verpleegd soldaten klagen over hun wapens. Nadat hij een aantal ontwerpen instuurde werd hij in 1942 te werk gesteld bij een machinegeweerfabrikant, en vijf jaar later ontwierp hij de AK-47, een simpel machinegeweer met slechts acht bewegende onderdelen. Het Sovjetwapen werd in korte tijd razend-populair onder revolutionairen en legerleiders over de hele aarde. Mozambique nam de kalasjnikov op in de officiële vlag, de Sovjet-Unie maakte fortuin met de export en het wapen werd een symbool van verzet tegen het westen. Naar schatting zijn er tot op de dag van vandaag zo’n 100 miljoen kalasjnikovs en kopieën in omloop. Ieder jaar komen naar schatting nog zo’n 250.000 mensen om het leven door de wapens. Kalasjnikov zelf slaapt er niet minder om. ,,Ik wilde een geweer maken dat ons vaderland zou beschermen”, liet hij bij zijn 90-jarige jubileum weten. President Dimitri Medvedev speldde hem de hoogste Russische onderscheiding op. ,,Het is jammer dat mijn vinding ook door terroristen gebruikt wordt, maar het is geen verrassing dat iedereen het simpelste geweer zoekt”. Behalve aan wapenlicencies verdient de familie van de ontwerper ook aan de verkoop van t-shirts, speelgoedmodellen en wodkaflessen in de vorm van een kalasjnikov.

Het Russische leger wil moderniseren, maar de industrie loopt achter. Eerder dit jaar liet de Minister van Defensie, Anatoli Serdjoekov, al weten dat de Russische T-90 tanks niet voldoen aan moderne standaarden. Voor de prijs van een T-90 zouden er drie Duitse Leopardtanks gekocht kunnen worden. Nationalisten willen dat het Russische leger alleen materiaal van Russische bodem koopt, maar deze zomer sloot Rusland een miljardendeal met Frankrijk voor de aankoop van een aantal luchtdekschepen. De financiën van het leger is een heet hangijzer in Rusland. De alom geprezen minister van Financiën Aleksej Koedrin diende deze week zijn ontslag in na een conflict met president Dimitri Medvedev over de enorme uitgaven voor defensie komend jaar. In Izjevsk probeert fabrikant Izjmasj hoopt volgend jaar met een nieuw model kalasjnikov te komen. ,,We hebben de prototypes al, we hopen dat het Russische leger ze mooi zal vinden. Tot die tijd blijven we jachtgeweren maken”, zegt een bron.

‘Kijk liever niet op Twitter, meneer de president’

De belangrijkste politieke intrige in Rusland kwam zaterdagmiddag op het partijcongres van de almachtige regeringspartij Verenigd Rusland eindelijk tot ontknoping. Vladimir Poetin keert terug als president en Dimitri Medvedev zal aanblijven, maar dan als premier. Het tandem kan op die manier tot 2024 aan de macht blijven.

De zaal wachtte in spanning af, het grote sportcomplex vol regeringsgezinde partijleden uit heel Rusland was muisstil. Na maanden van intrige gaf president Dimitri Medvedev het verlossende woord. ,,Ik denk dat het goed zou zijn wanneer dit partijcongres de kandidatuur van Vladimir Poetin als president zou steunen”, zei hij met een glimlach. Uit het enorme zaal klonk een daverend applaus. ,,Ik hoor het al, ik hoef niet uit te leggen hoe ervaren Vladimir Poetin is en wat voor autoriteit hij uitstraalt”. Het is het einde van een lange intrige over de toekomst van Rusland. Beide leiders hebben vragen over hun eigen kandidatuur bij de presidentsverkiezingen komend jaar ontweken, en veel invloedrijke politici en zakenlieden wisten niet we ze moesten steunen. Dimitri Medvedev geeft zijn zetel op, maar Poetin liet in zijn opvolgende speech weten dat hij zijn protégé als de belangrijkste kandidaat voor de parlementsverkiezingen in December ziet. De twee leiders wisselen simpelweg van stoel.

Met een bezweet voorhoofd kijkt Oleg Morozov, een van de hoogste partijfunctionarissen van Verenigd Rusland, tevreden in de camera’s van de staatstelevisie. ,,Wij wisten het zelf ook niet precies, maar dit is de beste oplossing voor het land. De twee politieke vrienden Poetin en Medvedev hebben de meeste autoriteit in dit land. Met beide ferm in het zadel hebben we een stabiel machtsfundament om ambitieuze plannen te realiseren. Medvedev zal het land moderniseren en zorgen voor innovatief beleid. Poetin zal de pensioenen betalen en scholen bouwen. Beter kan het niet”.

Daarmee komt een scenario in werkelijkheid dat al jaren geleden in het Kremlin is bedacht. Omdat Poetin in 2008 twee termijnen had doorlopen en de grondwet niet in een derde aaneengesloten termijn voorziet wees hij Medvedev als zijn opvolger aan. Die verlengde de termijnen van vier naar zes jaar, en omdat Poetin met een pauze van vier jaar als president verdergaat telt zijn derde termijn juridisch gezien als een nieuwe start. Wanneer Vladimir Poetin vanaf 2012 twee termijnen aanblijft is hij tot 2024 de machtigste persoon in Rusland. In de zaal mochten 582 delegatieleden stemmen over het besluit, slechts één partijlid stemde tegen. Toch heeft regeringspartij Verenigd Rusland de afgelopen jaren ingeboekt aan populariteit, in 2007 steunde zeker nog 64 procent van de bevolking de partij, nu ligt dat cijfer op z’n 40 procent. De dubbele kandidatuur moet de partij een nieuw elan geven, en de enige serieuze oppositie komt uit de hoek van de communisten. Die bij de parlementsverkiezingen in 2007 slechts 13 procent van de zetels.

‘Kijk vandaag liever niet op Twitter, meneer de President’, is een grap die in het weekend na de aankondiging van beide leiders onder Russen op het sociale netwerk vaak wordt gemaakt. Dimitri Medvedev wil zich profileren als een modern leider en laat zich vaak met allerlei gadgets fotograferen. De Russen maken korte metten met de president die nu een pas op de plaats maakt. ‘Een schoothondje’, of ‘slappeling’ noemen veel Russen hem. Anderen beloven voorgoed het land te verlaten nu duidelijk is wie tot 2024 de touwtjes in handen heeft. De 84-jarige mensenrechtenactiviste Ljoedmila Aleksejeva liet tegenover persbureau Reuters weten dat ze er van overtuigd is het slechte jaren worden. ,,Dat betekent nog eens zes, misschien zelfs twaalf jaar van stagnatie. Het land gaat op deze manier niet vooruit en zal langzaam verder wegzinken vanwege de corruptie, het gebrek aan ondernemerschap, de partijdige rechtspraak en de druk op de media”.

Russen drinken minder te veel

President Dimitri Medvedev probeert op allerlei manieren zijn landgenoten minder te laten drinken. Zo is de wodka duurder geworden en mag het in de late uurtjes niet meer niet meer over de toonbank. Waar zijn voorgangers sneuvelden lijkt de stategie van Medvedev te werken.

,,Het mag hoor, jullie hoeven niet langer te wachten”, roept de beveiliger. Klokslag acht uur ‘s ochtends gaat in de kleine supermarkt ‘Sedmoj Kontinent’ het lint voor de flessen wodka weg en mag de sterke drank weer verkocht worden. Twee gehavende alcoholisten kopen tevreden een fles, maar verder is het rustig in de winkel. Buurtbewoners kopen yoghurt, versgebakken croissantjes of een krant. Dat is ‘s avonds wel anders, de kleine winkel in het centrum van Moskou ligt in een populair uitgaansgebied en vanaf een uur of tien ‘s avonds stromen groepen jongeren naar binnen, het is niet ongewoon dat de drankvoorraad van de winkel in de loop van de nacht al is uitgeput. Maar sinds een paar weken mag er op last van de autoriteiten na 11 uur ‘s avonds geen drank met meer dan vijf procent alcohol worden verkocht. Wodka, whisky, wijn en zelfs champagne gaat achter het lint en de beveiligers kijken streng op de alcoholpercentages van de verschillende bieren. Flesjes Heineken mogen wel, mixdrankjes of geïmporteerde Belgische bieren gaan niet langs de kassa.

Het zijn de maatregelen van president Dimitri Medvedev, die bij zijn aantreden in 2008 al aankondigde iets aan de alcoholverslaving van de Russen te willen doen. Ruim drie jaar later is er een minimumprijs voor wodka (tenminste 89 roebel, zo’n twee euro, per halve liter), staat bier niet langer als frisdrank maar als alcohol in de boeken en mag er in de meeste delen van Rusland in de kleine uurtjes geen sterke drank meer verkocht worden. In een serie wetsvoorstellen die deze maand door de Doema zijn goedgekeurt gaat ook de reclame voor alcohol aan banden, zal er strenger worden gecontroleerd op openbaar dronkenschap en mag er vanaf 2013 ‘s avonds zelfs geen bier meer worden verkocht. En de maatregelen lijken te werken. Het Ministerie van Volksgezondheid liet vorige week weten dat de jaarlijkse gemiddelde alcoholconsumptie in Rusland van 18 naar 15 liter is gezakt. De daling komt vooral uit de grote steden, op het platteland drinken de Russen nog evenveel als voorheen. De cijfers zijn volgens de Wereldgezondheidsorganisatie nog altijd het dubbele van de limiet. Al eeuwen proberen Russische leiders de bevolking zonder succes van de drank te krijgen. Tsaren die de wodka lieten rantsoeneren konden opstanden verwachten, en zelfs onder Gorbatsjov zijn de droogleggingsmaatregelen teruggedraaid nadat duizenden Russen om het leven kwamen door slechte zelfgestookte alcohol.

De maatregelen van Medvedev lijken te werken, al zijn er altijd slimme Russen te vinden. De kleine witte auto’tjes van ‘Agent 0.5′ rijden ‘s nachts steeds vaker over de Moskouse straten. Op internet, per telefoon of zelfs per sms kan er bij het bedrijf 24 uur per dag een selectie aan sterke drank worden bestelt, die binnen een half uur bezorgd wordt. Volgens de telefoniste van het bedrijf houden ze zich precies aan de regels. ,,Sterke drank mag ‘s avonds laat niet langer in supermarkten verkocht worden, en wij zijn dan ook geen supermarkt. We bezorgen alleen maar”. Op de bon blijkt hoe het werkt, de Ierse fles whisky is aangeslagen in en restaurant als ’14 glazen whisky’ voor tafel 3, met een flinke fooi voor de bezorging.

Zaak Magnitski blijft voor opschudding zorgen

‘Onacceptabel’. Zo kwalificeerde de woordvoerder van de Russische minister van Buitenlandse Zaken, Sergei Lavrov, een door de Tweede Kamer aangenomen motie die de Nederlandse regering vraagt degenen die schuldig zijn aan de dood van de Russische advocaat Sergej Magnitski op een soort zwarte lijst te zetten. De zaak zorgt voor steeds meer opschudding.

,,Magnitski zat in een cel met acht bewakers die hem langer dan een uur sloegen. Er waren geen artsen in de buurt. De foto’s van zijn gebroken handen getuigen van de mishandeling”, aldus Valeri Borschtchev, een bekende mensenrechtenadvocaat. Maandag onthulden Russische onderzoekers hun lezing van de dood van advocaat Sergej Magnitski op 16 november 2009 in een Russische gevangenis. Een ongelukkige samenloop van omstandigheden luidde het oordeel. Magnitski werkte als jurist bij Hermitage Capital, het investeringsfonds van de Amerikaan William Browder, die zich de woede van de Russische overheid op de hals haalde door regelmatig de corruptie in Rusland te bekritiseren. Browder werd in 2005 het land uit gezet, en Magnitski hield zich in de jaren daarop bezig met corruptieschandalen.

Magnitski werd in 2008 opgepakt nadat hij een aantal functionarissen binnen het Ministerie van Binnenlandse Zaken en lokale belastingkantoren beschuldigde van een frauduleuze samenzwering waarbij ruim 150 miljoen euro werd gestolen. Zijn gezondheid ging in de gevangenis zo achteruit dat hij bijna een jaar later overleed. Hermitage Capital is sindsdien een grote campagne begonnen om de schuldigen achter tralies te kijken. Met informatieve websites, een eigen onderzoek en een serie aan YouTube-filmpjes probeert de firma Amerikaanse en Europese beleidsmakers te overtuigen dat een lijst van 60 politieagenten, belastinginspecteurs en medewerkers van de geheime dienst een reisverbod moeten krijgen wegens betrokkenheid bij de dood van de raadsman.

De Nederlandse Tweede Kamer nam afgelopen week een motie aan waarin de regering wordt oproepen de visaverstrekking aan de zestig te beperken en de financiële tegoeden van de betrokken Russische ambtenaren in Nederland te bevriezen. Op het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken wordt het Nederlandse parlementaire initiatief ‘onacceptabel’ genoemd. Een woordvoerder van het departement liet weten dat Rusland bij wijze van represaille nog dit jaar zelf met een ‘blacklist’ komt van buitenlandse beleidsmakers en zakenlieden die Rusland niet in mogen en op wier Russische bankrekeningen beslag zal worden gelegd. Een woordvoerder van minister Rosenthal (buitenlandse zaken) liet al weten dat de minister de motie naast zich neer legt. De Russische onderzoekscommissie concludeerde dat Magnitski overleed omdat hem medische hulp werd onthouden. De combinatie van stress, een aandoening aan de alvleesklier en het gebrek aan medische hulp zou de dood veroorzaakt hebben. Het is voor het eerst dat de Russische autoriteiten schuld erkennen.

Net als de rechtszaak tegen olietycoon Michaïl Chodorkovski is de zaak-Magnitski een belangrijke graadmeter voor het zakenklimaat in Rusland. De wetteloosheid die dit soort gevallen kenmerkt schrikt buitenlandse investeerders af. President Medvedev gelastte in 2009 een onderzoek naar de dood van Magnitski, en sprak dinsdagavond met mensenrechtenactivisten in Naltsjik, een stad in de onrustige Noordelijke Kaukasus. Hij noemde de zaak Magnitski ‘treurig’. ,,Mensen horen niet in de gevangenis om het leven te komen wanneer ze ziek zijn. Hun lot moet bepaald worden door een rechtbank”. Toch liet hij de mensenrechtenactivisten weten dat er in het land ‘meer problemen zijn dan Magnitski en Chodorkovski’. Tot op heden is niemand in de zaak Magnitski verantwoordelijk gesteld en aangehouden. Een aantal rechercheurs in de zaak hebben een promotie gekregen alsmede een staatsonderscheiding.

Conflict in de Kaukasus loopt uit de hand

Zelfs in de Russische deelrepublieken waar het voorheen rustig was zijn nu dagelijks incidenten. Het conflict escaleert, en terwijl het Russische leger bommen loslaat op skipistes ziet het Kremlin een verband met de onrust in het Midden-Oosten.

‘Je hoeft geen groot geograaf te zijn om te zien dat de incidenten in Kabardië-Balkarië en de toekomstige Olympische wintersportplaats Sotsji niet ver van elkaar verwijderd zijn’, las het hoofdredactioneel commentaar van een Russische publicatie deze week. Terwijl president Dimitri Medvedev en premier Vladimir Poetin in Sotsji aan het skiën waren werd amper 200 kilometer verderop een gloednieuwe skilift opgeblazen. Niet veel eerder kwamen in dezelfde regio drie toeristen uit Moskou om het leven nadat extremistische moslims hun personenbus onder vuur namen. Ooit was Kabardië-Balkarië het schoolvoorbeeld van de Kaukasus, duizenden toeristen komen er jaarlijks op wintersport en bezoeken de Elbroes, de hoogste piek van Europa. In de onrustige Noordelijke Kaukasus was de toeristische trekpleister relatief veilig. Nu is het toerisme op last van de autoriteiten stilgelegd. Vanaf de plek van de aanslag liet Alexander Chloponin, de presidentiële gezant voor de regio, tegen een Russisch persbureau weten dat er geen toeristen meer kunnen komen. ,,Terwijl er hier contra-terroristische operaties bezig zijn kunnen de toeristen maar beter naar huis. We kunnen niemand meer ontvangen. Reisbureau’s moeten hun klanten maar uitleggen dat het in de eerste plaats om veiligheid gaat”.

Het Kremlin liet deze week de luchtmacht uitrukken om enkele pistes aan de Elbroes te bombarderen en nam met mortiergeschut de schuilplaatsen van de terroristen onder vuur. Volgens de overheid zijn de daders van de twee aanslagen in Kabardië-Balkarië gedood maar is het werk van de veiligheidsdiensten ernstig bemoeilijkt door de zware sneeuwval in de regio. President Dimitri Medvedev gelastte eerder deze week een speciale vergadering van de anti-terrorisme commissie. Volgens hem heeft de onrust in het Midden-Oosten zijn weerslag in Rusland. ,,Het gaat bijzonder complex worden. Er komen misschien fanatiekelingen aan de macht, en dat betekent decennia van onrust en een verdere verspreiding van extremisme”. Volgens de president zitten buitenlandse mogendheden achter de onrust in het Midden-Oosten en zinspelen de terroristen op een zelfde scenario voor Rusland. ,,Hoe dan ook, zo’n scenario werkt niet”, verzekerde Medvedev.

De Russische autoriteiten maken zich ernstige zorgen om de veiligheid in de aanloop naar de Olympische Spelen. Afgelopen dinsdag werd in paniek de luchthaven van Sotsji ontruimd nadat de chauffeur van een geparkeerde vrachtwagen een tijd lang spoorloos was. De spanning is groot. Uit vrijdag vrijgegeven documenten blijkt sinds het begin van het jaar de politie in de buurt van Sotsji jacht maakt op een groep van zo’n twintig terroristen die zich voordoen als medewerkers van de veiligheidsdienst. In een nieuwe strategie wil de politie jagers, boeren en artsen inzetten om de verdachten op het spoor te komen. ,,Al-Qaida en andere Arabische terroristen bereiden allerlei aanslagen voor”, liet vice-premier Dimitri Kozak deze week tegenover de BBC weten. ,,Onze veiligheidsdiensten hebben plannen voor meer aanslagen ontdekt. Omdat de terroristen zoveel mogelijk internationale attentie willen hebben verwachten we in de aanloop naar de Spelen nog veel meer terroristische activiteiten”.