‘Tsaar Guus’ naar Dagestan

De geruchten worden steeds hardnekkiger; Guus Hiddink gaat begin volgend jaar aan de slag als trainer van Anzji Machatsjkala, de steenrijke Russische club uit het weerbarstige Dagestan.

Voor de luchthaven van Machatsjkala staat een gepantserde politiebunker. Wanneer het Anzji-elftal aankomt mag niemand het terrein op. Auto’s worden aan een grondige inspectie onderworpen en moeten langs de kant van de weg wachten tot het elftal is vertrokken. ‘Voetbal is oorlog’, lacht een van de agenten. De agenten patrouilleren met geladen pistolen en staan continue op scherp. Het straatarme Dagestan is de thuisbasis Anzji Machatsjkala, een middelmatige club uit de Russische competitie die begin dit jaar is opgekocht door de Dagestaanse miljardair Soelejman Kerimov. De club staat op de 7e plaats in de Russische competitie, maar barst van de ambitie. Behalve Mbark Boussoufa en Braziliaanse sterspeler Roberto Carlos wist de club afgelopen zomer de Kameroener Samuel Eto’o onder contract te stellen. Met de transfer ging de grootste financiële transactie in de voetbalgeschiedenis gepaard.

De goedgeïnformeerde website lifenews.ru brak maandagmorgen het nieuws dat Hiddink op het punt staat terug te keren naar Rusland. Volgens de site tekent Hiddink ‘op korte termijn’ een driejarig contract met de club. Hij zou jaarlijks acht miljoen euro verdienen en woont begin januari de eerste training bij. Volgens de Russische pers zou Hiddink een mondelinge overeenkomst hebben met Pro Sports Management, een transferbedrijf in handen van een vertrouweling van Kerimov. Andere bronnen beweren weer dat de vertrouweling uit de gratie is gevallen bij de miljardair en zeggen met nadruk dat de deal verre van zeker is. Aleksander Oedaltsov, de woordvoerder van Anzji, verklaart tegenover de GPD niets over de komst van Hiddink te kunnen zeggen. ,,Ik kan daar echt niets over zeggen”, verzucht hij. ,,Ik zou wel willen, maar ik kan echt niets zeggen”.

De gezaghebbende krant Sovjetski Sport schrijft op donderdagmorgen dat Hiddink waarschijnlijk een technische functie bij de club krijgt, en verwacht dat wanneer de onderhandelingen vastlopen Hiddink bij een Nederlands team aan de slag zal gaan. Het gerucht dat Guus Hiddink als trainer bij Anzji aan de slag gaat hangt al sinds zijn vertrek bij het Turkse nationale elftal in de lucht. De 65-jarige Nederlander is na vier succesvolle jaren als coach van het Russische team nog altijd razend populair. Nadat de Russen onder zijn leiding Nederland versloegen tijdens de Europacup in 2008 kan Hiddink niet meer stuk. In verschillende Russische steden staan standbeelden van de Nederlander, en de afgelopen jaren zijn er tientallen kinderen naar hem vernoemd.

De Russische deelrepubliek Dagestan, aan de verste buitengrens van Europa langs de Kaspische Zee, is een van de gevaarlijkste gebieden in de toch al onrustige Noordelijke Kaukasus. Extremistische moslims vechten er een guerrilla-oorlog uit met de corrupte politiediensten. Er gaat geen week voorbij zonder dat er auto’s of politieposten worden opgeblazen. Chadzjimoerad Kamalov, de uitgever van een kritische krant in Machatsjkala, werd afgelopen week op de stoep van zijn kantoor doodgeschoten. Bij een aanslag eerder deze week kwam een generaal van de veiligheidsdienst FSB om het leven. Volgens mensenrechtenorganisaties zijn er in 2010 tenminste 378 mensen om het leven gebracht. De aanstelling van Hiddink doet denken aan het weinig succesvolle avontuur van Ruud Gullit in het naburige Tsjetsjenië. Toch heeft Anzji volgens experts meer kans van slagen. De club heeft brede steun, meer bewegingsvrijheid en is vele malen professioneler dan Terek Grozny. Over het verblijf in de weerbarstige bergregio hoeft Hiddink zich geen zorgen te maken. Anzji is zelden in Dagestan. De club traint op in een sportcomplex even buiten Moskou en vliegt alleen voor thuiswedstrijden naar Machatsjkala.

‘De zwarte tulp is een geschenk uit de hemel’

,,Ruud, Roed. Hoe heet je precies?” ,,Ruud”, zegt Gullit met de glimlach op zijn gezicht. ,,Mooi, dan had ik dat gelijk goed”, lacht de Tsjetsjeense president Ramzan Kadyrov. Het is een onwerkelijk gezicht. De voetballer die ooit zijn beker opdroeg aan Nelson Mandela zit nu monter naast Ramzan Kadyrov, de Tsjetsjeense ex-rebel die in opdracht van Moskou de deelrepubliek met harde hand onder controle heeft.

Eerder die dag kijkt op de luchthaven van Grozny iedereen vol spanning naar de hemel. Terwijl het in de rest van Rusland koud is lijkt in Tsjetsjenië de lente begonnen, de tientallen verzamelde fans op de luchthaven lopen soms in t-shirts. ,,Gullit is een droom”, zegt Aslan, een van die fans. ,,Met de komst van Gullit zal het hier rustiger worden. Toen we nog oorlog met Rusland hadden was ik altijd voor Nederland, nooit voor het Russische elftal. Nu komt de Nederlandse held voor mijn team spelen. Dat had ik nooit durven dromen, de zwarte tulp is een geschenk uit de hemel”. Op de landingsbaan verzamelt zich de pers, de fans, een dansgenootschap, een accordionspeler en een reeks gesluierde meisjes met een stapel traditionele Tsjetsjeense pannenkoekjes. Dan daalt er een klein privé-vliegtuigje neer en stijgt de spanning op de tarmac. Wanneer Gullit naar buiten stapt klinkt er gejuich. Hij lijkt onder de indruk, kijkt of zijn tolk alles goed opneemt op een kleine camera en eet van de stapel met pannenkoeken. ,,Heel lekker!”, zegt hij in het Nederlands. De gesluierde meisjes giechelen om de vreemde taal.

In een geblindeerde Mercedes zoeft Gullit naar de stad. Behalve de billboards met de portretten van president Dimitri Medvedev en premier Vladimir Poetin hangen er voor de gelegenheid ook enorme posters met verschillende afbeeldingen van Gullit. ‘Ruud, welkom in Grozny!’, staat er. Het verkeer is afgezet en op kruispunten houden zwaarbewapende mannen de wacht. Want rustig is het in Tsjetsjenië niet. In de nacht van dinsdag op woensdag zijn er nog drie aanslagen gepleegd. In verschillende buitenwijken raakten bij acties van islamitische extremisten vier mensen gewond, waaronder twee politieagenten. Een paar uur voor Gullit het aankwam raakte een bloemverkoper in het centrum van de stad gewond bij een aanslag, al beweerden de Tsjetsjeense autoriteiten al snel dat het om een gasexplosie ging.

,,Zijn er hier Nederlandse journalisten in de zaal?” vraagt een woordvoerder van de presidentiële administratie. ,,Niet om het een of ander, maar Gullit zal alleen vragen over voetbal en de club beantwoorden. Is dat duidelijk?” Terwijl president Kadyrov een soort gewaad aan heeft draagt Gullit een net pak. Hij legt uit dat hij door de voorzitter van de voetbalclub is benaderd om bij Terek Grozny te komen trainen. ,,En de voorzitter, dat is natuurlijk de president”, zegt Gullit. ,,Ik heb de afgelopen twee weken naar het elftal gekeken. Het is een goede groep mensen en ze zijn bereid om flink te trainen”. Kadyrov legt de lat hoog. ,,Ik wil dat Gullit het onderste uit de kan haalt en dat ze natuurlijk Europees bekervoetbal gaan spelen. We moeten de komende maanden tenminste in de top vijf van de Russische competitie terecht komen”, legt hij uit. Gullit heeft tot maart om het team op orde te krijgen en kan naar eigen zeggen ‘niet wachten om competitie te gaan spelen’.

Kritiek dat het in Tsjetsjenië gevaarlijk is wuift hij naast zich neer. ,,Ik ben over de hele wereld geweest, en heb gebieden gezien die veel gevaarlijk zijn dan Tsjetsjenië. Ik ben in Dafur geweest en in delen van Midden-Afrika. En als me iets is bijgebleven dan is het wel dat voetbal vreugde geeft. Als ik de mensen kan laten glimlachen en ze ergens trots op kunnen zijn, dan is dat voor mij genoeg. Met politiek wil ik verder niets te maken hebben”. Het salaris wat hij krijgt speelde ook een rol. ,,Ik zal je eerlijk vertellen dat ik hier goed, zelfs heel goed verdien”, zegt Gullit. ,,Maar er zit ambitie in het team, en ik wil daar vooral mee aan de slag”. Wanneer een Russische journaliste vraagt of het klopt dat Gullit 10 miljoen roebel (zo’n 250.000 euro, red) krijgt wanneer hij een beker wint, grijpt Kadyrov in. ,,Tien miljoen roebel, da’s toch geen geld! Je bedoelt waarschijnlijk 10 miljoen euro!” Gullit kijkt hem hoopvol aan. ,,Afgesproken?” vraagt Gullit. ,,Deal!” zegt Kadyrov. De toon is gezet.

Wanneer iemand vraagt naar de explosies en aanslagen de afgelopen 24 uur raakt Kadyrov zichtbaar geïrriteerd. ,,Ze proberen ons gewoon zwart te maken. Ik ben vandaag overal in de stad geweest en heb nergens explosies gezien”. Even later nuanceert hij dat. ,,Het valt allemaal wel mee. Er zijn bommen en landmijnen, dat zijn echte aanslagen. Maar iemand die een handgranaat uit een auto gooit, dat stelt niet zo veel voor. Bandieten en terroristen heb je overal ter wereld, maar geloof mij op mijn woord dat het hier in Tsjetsjenië veiliger is dan de rest van Rusland!” Gullit vertelt dat hij het zekere voor het onzekere neemt en toch niet in Tsjetsjenië gaat wonen. ,,We hebben een trainingskamp in Kislovodsk verderop in de Kaukasus, daar zal ik wonen en daar zal het team trainen”.

Kadyrov verveelt zich tijdens de persconferentie en zegt plots dat hij Gullit wel mag omdat het een echte man is. ,,Hij is niet bang. En zo zijn wij ook, Tsjetsjenen zijn niet eens bang voor de dood”. Gullit blijft glimlachen en vertelt dat zijn eerste goede daad al achter de rug is. ,,Tot vorige maand wist niemand in Europa van Terek Grozny. Nu weet de hele sportwereld waar dit team speelt”. Dan staat de Tsjetsjeense president op en haalt hij het groene Terek-shirt met de naam van Gullit onder zijn bureau vandaan. ,,Trek het maar gelijk aan”, zegt Kadyrov, maar de Nederlandse tolk vergeet het te vertalen en Gullit loopt in stropdas de persconferentie uit.

Daarna gaat het in hoge snelheid naar het voetbalstadion dan nog in aanbouw is. Wanneer de journalisten aankomen is de Nederlandse trainer al bijna weer vertrokken. Met hoge snelheid stuift een terreinwagen met Kadyrov aan het stuur voorbij over een hobbelige modderweg. Gullit zit in de bijrijdersstoel en moet zich goed vasthouden. Later wacht er bij de de voetbalacademie met de ondubbelzinnige naam ‘Ramzan’ een grote groep kinderen op de Nederlander. Kadyrov speelt met de F-jes, laat ze ballen trappen op het doel en juicht wanneer de kinderen scoren. ,,Talent is belangrijk, maar goede wil is nog belangrijker”, legt Gullit uit. ,,Dus als jullie goed je best doen mogen jullie over tien of vijftien jaar bij mij komen spelen”. Op de achtergrond houden mannen met handpistolen het alles scherp in de gaten. ,,Nu moet iedereen op de foto”, roept de president. Alle kinderen gaan in de houding staan en roepen ‘Allah is groot!’. Ze wijzen met één vinger naar de hemel en roepen daarna weer ‘Gullit! Gullit! Terek! Terek!’

Gullit is onder de indruk van de voetbalacademie. ,,Nog maar drie maanden geleden gebouwd”, zegt iemand van de presidentiële administratie. Verderop dansen een paar mannen. ,,Leer je ook zo’n mooie Kaukasusdans, Ruud?” vraagt president Kadyrov hoopvol. ,,Dat wil ik best doen”, zegt Gullit. ,,Maar alleen als we wedstrijden winnen”. Kadyrov moet er hard om lachen. ,,Stap maar weer in”, zegt hij terwijl er een Mercedes voor komt rijden en zelf weer plaats neemt achter het stuur. Gullit haalt diep adem en lacht naar zijn tolk. ,,Kun je hem niet vragen of ik een helm op mag?”

‘Hij zal Vitesse helpen, en ons ook!’

In de Georgische pers is al weken bekend dat Merab Zjordania plannen had om Vitesse op te kopen. Hoewel het zaakje stinkt denken de de Georgiers dat de goede connecties van de voormalige voorzitter van de voetbalbond een flinke aanwinst zal zijn.

Archiefbeeld Djordania

Archiefbeeld van Zjordania als speler bij Dinamo Tbilisi

In Georgië kent iedereen Zjordania, maar nog bekender is zijn ex-vrouw, fotomodel Maka Asatiani. ,,Wat een prachtvrouw! Misschien wel de mooiste in heel Georgië!”, lacht een krantenverkoper in het centrum van de stad waar de dagbladen met foto’s van Vitesse-voorzitter Maasbert Schouten en Zjordania in goudgele stropdassen groot op de voorpagina’s staan.

Merab Zjordania was in de jaren ’80 een van de sterspelers bij Dinamo Tbilisi. ,,Hij kon geweldige voorzetjes geven”, herinnert George Gorgodze, de hoofdredacteur van het maandelijkse sportblad Dato Kipiani zich. ,,Maar hij had een manke makke, hij was niet snel genoeg. Hij kon de rest van het team niet bijbenen”. Na een carriere bij de voetbalclub in Tbilisi vertrok Zjordania naar het elftal van de West-Georgische stad Lantsjchoeti. ,,Dat was een sensatie, dat kleine elftal uit een stad met amper 15.000 inwoners schopte het tot de hoogste divisie van het Sovjet-voetbal. Grote clubs als Dinamo Kiev of Spartak Moskou moeten uren op de kaart zoeken om te kijken in welk gehucht de volgende wedstrijd gespeeld zou worden!”, lacht Gorgodze.

Dat de Georgiër interesse had in Vitesse is in de lokale voetbalpers al weken bekend. Op 29 juli pakte sportkrant ‘Lelo’ groot uit met een verhaal waarin ze op basis van anonieme bronnen aangeven dat de Russische oligarch Roman Abramovitsj verschillende projecten met Djordania op wil starten. ‘Abramovitsj en Djordania zijn al lang goede vrienden’, schrijft de krant. ‘Hoewel het tweetal aanvankelijk AZ Alkmaar wilde kopen viel de keus uiteindelijk op Vitesse en is de aankoop op naam van Djordania gedaan’. Ook Gorgodze weet zeker dat Djordania de aankoop van Vitesse niet zelf heeft kunnen financieren. ‘Hij heeft hele goede partners en contacten die hem helpen’, legt hij uit. Ook de steenrijke vader van zijn ex-vrouw zou een belangrijke rol spelen. De sportkrant schrijft bovendien dat Djordania van Abramovitsj een belangrijke rol op de Europese transfermarkt krijgt. Zo zou de jonge Georgische voetballer George Chanturia, die nu nog uitkomt voor het jeugdteam van Barcelona, binnenkort naar Chelsea vertrekken en zal Vitesse worden aangesterkt met het Georgische talent Waco Kazaisjvili.

Toen de westers-georiënteerde president Michail Saakasjvili eind 2003 aan de macht kwam was Zjordania een van de eersten die voor verduistering de bak invloog. Hij zou ruim 250.000 euro aan belastingeld schuldig zijn uit zijn tijd als voorzitter van Dinamo Tbilisi. Niet veel later stond hij weer op vrije voeten nadat hij het veronschuldigde bedrag had teruggestort, volgens Saakasjvili ‘een voorbeeld voor andere corruptie overheidsinstellingen’. ,,Natuurlijk stinkt het zaakje”, legt Gorgodze uit. ,,Maar het is een hoop zwartmakerij. Het waren de rumoerige jaren ’90, daar ging vanalles fout. Hij heeft als voorzitter een hoop goeds voor Dinamo Tbilisi gedaan. Het is een hele correcte, competente en vriendelijke man”, legt hij uit. ,,En hij kent iedereen. Hij heeft een belangrijke rol gespeeld bij de verkiezing van UEFA-topman Michel Platini in 2007. Hij wist nagenoeg alle landen in de voormalige Sovjet-Unie om te praten”.

Over schietincidenten, overvallen en verduistering van fondsen is op de redactie van het sportblad weinig bekend. ,,Negentig procent van de verhalen die je nu hoort kloppen niet. Van de overige tien procent is de ene helft verzonnen, en de andere helft waarschijnlijk waar”, legt Gorgodze uit. ,,Je leest overal dat hij een miljardair zou zijn. Dat klopt natuurlijk niet, hij heeft gewoon goede zakenpartners. En natuurlijk klopt er iets niet aan dat gekke transferbedrijfje van hem. Maar vertel me waar dat niet zo is! Overal in de hogere regionen van het voetbal zijn er allerlei zaakjes waar een luchtje aan zit. Hij zal goed voor Vitesse zijn. Hij belooft flink hard aan de slag te gaan, en dat zal hij hoogstwaarschijnlijk ook doen. Hij is nu bijna 50, hij wil nog wel laten zien wat hij kan”.

Ook bij de Georgische voetbalbond zijn ze lovend over Djordania. ,,Het is een eerlijke man met het verstand op de juiste plaats”, zegt woordvoerder Lasjo Dvalisjvili. Hij heeft hier een hoop goed werk voor het Georgische voetbal gedaan. Natuurlijk zijn er problemen geweest, maar die zijn allemaal gladgestreken”, legt hij uit. ,,Hij weet hoe hij Vitesse aan moet pakken”, meent Dvalisjvili. ,,Hij zal een aanwinst zijn voor de Nederlandse competitie, en met transfers en goede connecties heeft het Georgische voetbal daar uiteindelijk ook wel weer baat bij. Hij is goed voor jullie, en daarmee ook voor ons!”

Archiefbeeld Gorgodze, Djordania en Platini

Archiefbeeld (2007) Gorgodze, Djordania en Platini in Georgie

Dick de nieuwe Guus

Het gonst in de Russische pers van de mogelijke terugkeer van Dick Advocaat naar Rusland. De Russen zijn na het vertrek van Hiddink naarstig op zoek naar een nieuwe trainer, en premier Vladimir Poetin zou zich persoonlijk met de aanstelling hebben ingelaten. Advocaat krijgt de moeilijke taak Russische voetbal weer vooruit te trekken.

Amper acht maanden na zijn vertrek uit Rusland gokt de Russische sportpers er op dat de 62-jarige Nederlandse trainer Dick Advocaat terugkeert als bondscoach van het Russische nationale elftal. Advocaat diende donderdagmiddag zijn ontslag in bij de Belgsiche voetbalbond, waar hij afgelopen oktober aan de slag ging. Advocaat heeft een goede reputatie in Rusland, onder zijn leiding won de Petersburgse club Zenit in 2007 de Russische eerste divisie en sleepte het een jaar later de UEFA-cup binnen. De Russische voetbalbond wil vooralsnog nog niets bevestigen. Sergej Foersenko, de voorzitter van de Russische voetbalbond, liet eerder weten dat er drie kandidaten waren, waaronder twee buitenlanders. De keuze voor Advocaat zou voor de hand liggen. Hij heeft een goede relatie met Foersenko, is razend populair in Rusland en heeft zich bewezen als trainer bij Zenit.

De Russische pers is voorzichtig met het maken van conclusies. Het toonaangevende ‘Sport-Express’ schrijft dat ‘De Belgische media Dick Advocaat naar Rusland stuurt’. De meeste Russische bronnen baseren zich dan ook op berichten in het Vlaamse Nieuwsblad, dat donderdag schreef dat de Russische premier Vladimir Poetin zich persoonlijk met de aanstelling van de 62-jarige Hagenees zou hebben ingelaten. Geld speelt in ieder geval geen rol. Met de steun van enkele steenrijke oligarchen zit de Russische voetbalbond er warmpjes bij. De meeste analisten gaan er vanuit dat Advocaat net als Hiddink een ‘monstercontract’ krijgt met vergoedingen die oplopen tot 12 miljoen euro per jaar. Wanneer Advocaat daadwerkelijk bij de Russen aan de slag gaat krijgt hij de moeilijke taak het Russische voetbal uit een dal te tillen.

Vrienden in Jorsj

In het grand-cafe ‘Jorsj’ aan de drukke Varsjaskojestraat in het zuiden van Moskou zijn de meeste bezoekers het eens: Over de ambitie van Advocaat maakt niemand zich illusies. ,,Twaalf miljoen!”, lacht Andrej, een 32-jarige ondernemer. Samen met zijn jeugdvriend Alexander en zijn handelspartner die ook Andrej heet hebben ze een flinke maaltijd genoten en drinken ze een aantal pinten die het cafe zelf brouwt. Dat Advocaat de juiste man is om het Russische elftal weer op niveau te krijgen staat buiten kijf. ,,Hij heeft de Russische landstitel gewonnen en later nog eens de UEFA-cup. Als hij het niet kan, wie dan wel?”, vraagt Alexander zich af.

,,Als ik heel eerlijk ben moet ik bekennen dat ik er wel eens van baal dat het altijd de buitenlandse voetballers en trainers zijn die hier de prijzen binnenslepen”, legt Andrej uit. ,,Er gaan een hoop dingen fout, dat zag je bij de desastreuze uitslag voor Rusland bij de Olympische Winterspelen in Vancouver. Maar we hebben alle Russische trainers gehad als bondscoaches, het lukt gewoon niet.” Het Russische nationale elftal wist zich afgelopen november niet te kwalificeren voor het aanstaande WK in Zuid-Afrika. ,,Vroeger waren onze spelers bescheiden, en werden ze getraind alsof het gewone werknemers waren”, legt Andrej uit. ,,Hiddink heeft er een echt team van gemaakt. En nadat ze van Nederland hebben gewonnen dachten ze dat ze alles konden. Hoogmoed. Nu staan ze niet eens in de WK-selectie. Het is een mentaliteitsprobleem, daar zal Advocaat het meeste werk aan hebben”.

Tsaar Guus vertrekt uit Rusland

Na maanden van speculatie kondigde de Russische bondscoach Guus Hiddink dit weekend aan dat hij Rusland verlaat wanneer zijn contract deze zomer afloopt. De Russische voetbalfans zien hetzonder ‘Tsaar Guus’ somber in.

,,Jullie noemen hem toch ‘Guus Geluk?”, vraagt de 30-jarige Roman, die met een half oog naar de herhaling van de Olypische openingsceremonie kijkt in een sportcafe in een Moskouse buitenwijk. ,,Nu hij vertrekt zal het met ons geluk dan ook wel afgelopen zijn.” In zijn wekelijkse column bij De Telegraaf kondigde de Nederlandse trainer afgelopen weekend zelf zijn vertrek aan. ‘Na een zeer prettig gesprek met de nieuwe bondsvoorzitter is besloten dat we na het aflopen van mijn contract op 30 juni uit elkaar gaan. We hebben de knoop nu al doorgehakt om de bond zo voldoende tijd te geven een opvolger te zoeken.’

Het duurde zaterdag even voor het bericht aankwam in de Russische media. Pas in de loop van de middag verscheen er een bericht op de website van de Russische voetbalbond. ‘Hiddink heeft deze moeilijke keuze zelf gemaakt, en wij hebben dat te respecteren. De Russische voetbalindustrie heeft een enorme impuls gekregen door zijn werk, Hiddink laat een sterk fundament achter waarop de toekomst van het Russische voetbal kan bouwen.’ De populariteit van de Nederlandse trainer liep afgelopen november een deuk op nadat het Russische elftal zich niet wist te kwalificeren voor de wereldkampioenschappen in Zuid-Afrika. Rusland verloor van Slovenià«, en daags na de nederlaag doken er in de Russische pers allerlei berichten op over het slechte moraal en losbandige gedrag van het elftal. De voormalige voorzitter
van de Russische voetbalbond Vjatsjeslav Koloskov liet tegenover het toonaangevende Sovjetski Sport weten dat Guus Hiddink volgens hem ‘niet de messias was waar iedereen op gehoopt had’

Guus Hiddink werd in 2006 aangesteld als bondcoach van het Russische elftal, met bemiddeling van Chelsea-eigenaar Roman Abramovitsj. Volgens de Russische pers ging er met zijn laatste contract een bedrag van 7 miljoen euro gemoeid. Hiddink woonde niet in Rusland, maar kreeg van Abramovitsj alle middelen beschikbaar om op en neer te pendelen. Onder zijn leiding versloeg het Russische elftal onder andere Nederland tijdens de Europacup in 2008. Die avond gingen in het anders kalme Moskou naar schatting zo’n 700.000 mensen de straat op. Die zomer hebben tientallen kinderen in heel Rusland de voor Russen totaal onuitspreekbare naam ‘Guus’ meegekregen. Op de Krim, het overwegend Russisch sprekende schiereiland in Oekraine, is een standbeeld voor de Nederlandse trainer opgetrokken en in de aanloop naar de wedstrijd met Nederland liet de Russische president Dimitri Medvedev weten dat hij bereid was Hiddink van een Russisch paspoort te voorzien.

Volgens Vitali Moetko, de Russische minister van Sport, zal de nieuwe bondscoach waarschijnlijk een Rus worden. ,,Ik ben daar een voorstander van, een Russische trainer kan de psychologie van onze spelers doorgronden”, liet hij weten. Volgens verschillende analisten zal het besluit voor een nieuwe trainer worden niet worden genomen bij de voetbalbond, maar in het Kremlin. Bij het Russische parlement ligt een wetsvoorstel dat dat juridisch moet regelen. Op tientallen voetbalsites laten Russen dankwoorden voor Hiddink achter. ‘We zijn je voor eeuwig dankbaar, vliegende Hollander’, is er vaak te lezen. Ook Roman en zijn vrienden in het cafe hebben niets dan lof voor de Nederlandse trainer. ,,Die dag dat we van Nederland wonnen, dat zullen we nooit vergeten.”

Russen reageren gelaten op vertrek Advocaat

De Sint-Petersburgse club Zenit heeft vanwege tegenvallende resultaten trainer Dick Advocaat ontslagen. In Rusland reageert men gelaten op zijn vertrek. De Hagenees heeft het Russische voetbal op de kaart gezet.

‘De club dankt Advocaat en gaat verder’, staat er op de website van de Peterburgse voetbalcub Zenit te lezen. Afgelopen zondag zegde de club Dick Advocaat (61) de wacht aan. ‘Na zijn besluit het Belgische nationale team te coachen zijn de resultaten bij Zenit zienderogen naar beneden gegaan. Zowel de fans als het management van de club zijn teleurgesteld’, aldus het bericht.

Na de zomerstop speelde Zenit zes wedstrijden waarvan het er slechts eentje won. Eerder in de competitie verloor de club al van zowel Dinamo als CSKA uit Moskou. Zenit staat momenteel op de zevende plaats in de Russische competitie. Tot overmaat van ramp lag Advocaat overhoop met enkele spelers. De trainer van het jeugdteam, Anatoli Davydov, zal als invaller optreden.

Zenit Directeur Mitrofanov liet tijdens een persconferentie weten dat het erg moeilijk is afscheid te moeten nemen van Advocaat. ,,Dick begreep dit en accepteerde de redeen van zijn ontslag, een teken van zijn professionalisme”, liet hij weten. Advocaat kondigde in mei al aan zijn contract bij de Peterburgse club niet te laten verlengen. Vanaf 1 januari 2010 gaat als bondscoach in Belgie aan de slag. Tegenover de GPD liet hij destijds weten dat zijn leeftijd hier een rol bij speelde. ,,Ik heb al eerder gezegd dat Zenit mijn laatste club is. Voor een club moet je zeven dagen per week in de weer zijn. Tegen het eind van het jaar ben ik 62. Het is tijd voor een ander leven.”

De afgelopen jaren zat het Russische voetbal in de lift. Vooral na de overwinning van het Russische elftal op het Nederlandse team tijdens het Europees Kampioenschap vorig jaar was een opsteker van de Russische fans. Voetbal is niet langer het ondergeschoven kindje van de sporten waarin Rusland uitblinkt. Ook de salarissen van de topselers in de Russische competitie doen niet onder aan die van West-Europese clubs. ,,Zenit was daar een goed voorbeeld van”, laat voetbalanaliste Veronika Gibadiejeva weten. ,,Ze wisten een fantastische trainer aan te kopen, verdienden geld met transfers en hebben met Gazprom een steenrijke sponsor gevonden.”

Veel Russische fans verloren het vertrouwen in Advocaat al toen hij zijn vertrek naar Belgie aankondigde. ,,Eerst ging Arsjavin, nu gaat ook onze trainer. We zijn populair geworden en nu vertrekken al onze helden”, zei Igor Lebedev (29). Net als de meeste fans koestert hij geen wrok tegen de Hagenees. ,Hij heeft Zenit, Sint-Petersburg en Rusland op de kaart gezet. Hij zal hier altijd welkom zijn.”

Voor de meeste voetbalanalisten kwam het vertrek van de Nederlande coach niet onverwacht. Evgeni Boesjmanov, die in 1996 voor het nationale elftal uitkwam, noemt bij de website gazeta.ru het ontslag ‘logisch’. ,,Zenit had op papier veel beter moeten presteren de afgelopen tijd, maar voetbal bewijst zich enkel op het veld. Advocaat liet op alle fronten steken vallen. Zenit moet zichzelf opnieuw uitvinden.” Op de website van Sovjetski Sport, een populaire sportkrant, varieren de reacties op het vertrek van Advocaat. Maar de meeste fans zien het vertrek als ‘hoognodig’. Tussen de honderden reacties komt ‘Bedank voor alles, Dick!’ vaak terug.

Barcelona as seen from our balcony

We spend some time in Barcelona recently. It isn’t my favorite city in the world, but hey – when it’s warm, there is good weather, fantastic food and friendly people nobody is complaining.

Ghostbusters

They’re a creative bunch of anarchists in this town. This piece of ‘urban-art’ I liked most. Ghostbusters!

Zhe Frensj

And what’s a better place to meet French hippies playing accordion then Barcelona?

People watching the game outside the cafe

But hmm, what’s happening there? Daily life stops to watch the final of the Spanish soccer-competition

Crowds!

And guess who won? B-A-R-C-A! Right under our balcony

Fireworks

The mob went wild. Shortly after the fireworks, they started tearing down streetlights, postboxes, trees and metrosigns.

Mossos

And all the fun lasted for a couple of hours, then the ‘Mossos’ took over. Within a couple of minutes the party was over.

Advocaat tekent nog niet, maar bevestigt wel

Na afloop van een thuiswedstrijd van Zenit in het Russiche Sint-Petersburg liet trainer Dick Advocaat weten dat hij ‘nog niets getekend had’, waarmee hij doelde op de overeenkomst om tot 2012 de Belgische nationale ploeg te trainen. Toch bevestigde hij zijn komst als trainer.

DSC_8232
Dick Advocaat na afloop van de wedstrijd Zenit – Koeban. Foto: Olaf Koens

In het zonovergoten Petrovski-stadion in Sint Petersburg won Zenit, de club waar Dick Advocaat sinds drie jaar aan het roer staat, met 2 ““ 0 tegen ‘Koeban’, een club uit de Zuid-Russische stad Krasnodar. Tegenover de Gazet van Antwerpen kwam hij na afloop van de wedstrijd de gang van zaken toelichten. ,,Ik heb al eerder gezegd dat Zenit mijn laatste club is. Voor een club moet je zeven dagen per week in de weer zijn. Tegen het eind van het jaar ben ik 62. Het is tijd voor een ander leven.” In eerdere berichtgeving had Advocaat al laten weten een volgende stap in zijn carriere dichter bij huis te zoeken. ,,Dat betekent dat er een mogenlijkheid is om naar Belgie te vertrekken. Maar ik heb nog geen contract getekend.”

,,Maar de kans is behoorlijk groot”, voegde hij daar aan toe. Advocaat ontkende niet dat zijn raadsman in Belgie reeds zijn medewerking had toegezegd. ,,Hij is de baas”. En met die dubbelzinnige woorden bevestigt de Hagenees zijn komt naar de Rode Duivels. Hij wou niet bevestigen waar de onderhandelingen van zijn contract precies over gaan of waneeer hij denkt zijn contract te ondertekenen. Advocaat volgt naar eigen zeggen de verrichtingen van de Rode Duivels in Japan, maar wil over de stuntelige gang van zaken niets kwijt. ,,Dat is mijn taak nog niet.”

Aanvaller Igor Semsjov wist in de 39e minuut het eerste doelpunt te maken. De keeper van Koeban stopte de bal, maar liet deze uit zijn handen rollen waarmee het eerste doelpunt in een reeks tegenslagen voor de ploeg een feit was. In de 45e minuut scoorde Konstanin Zyrjanov een tweede doelpunt. Zenit won in 2007 de Russische eerste divisie (premjer-liga) en sleepte een jaar later de UEFA-cup binnen. Na eerder in de competitie van Dinamo Moskou en CSKA Moskou verloren te hebben boekte de ploeg van Advocaat vandaag eindelijk weer een overwinning.

Fans zijn niet gelukkig met het vertrek van Advocaat. ,,Eerst ging Arsjavin, nu gaat ook onze trainer. We zijn populair geworden en nu vertrekken al onze helden”, zei Igor Lebedev (29) Toch koestert hij geen wrok tegen de Hagenees. ,,Hij heeft Zenit, Sint-Petersburg en Rusland op de kaart gezet. Hij zal hier altijd welkom zijn.” De oud-bondcoach van het Nederlands Elftal zal in Belgie, mits hij tekent, tot het EK van 2012 aan de slag gaan. Bert van Lingen die ook bij Zenit met Advocaat samenwerkt zal assitent-bondcoach worden.

‘Tsjonge, moet het nog over voetbal gaan ook!’

bnn-today-detail.gifZo. En dat was mijn radiodebuut. BNN zoekt op Radio 1 iedere avond rondom half tien een ‘Exit Hollander’. Mensen die de het Koninkrijk der Nederlanden al lange tijd achter zich hebben gelaten en in een paar minuten berichten vanuit hun nieuwe thuisland.

En dus stond ik gisteravond een tikkelje zenuwachtig ergens in een zijstraat van de Nevski-prospekt. Telefoon in de aanslag, notitieblokje bij de hand. Iets over Guus Hiddink. Ik weet het zelf ook niet meer. Ik kan uren over Rusland vertellen, over Sint-Petersburg. Maar over voetbal? Soit. Hierrrr te beluisteren!