‘Tsaar Guus’ naar Dagestan

De geruchten worden steeds hardnekkiger; Guus Hiddink gaat begin volgend jaar aan de slag als trainer van Anzji Machatsjkala, de steenrijke Russische club uit het weerbarstige Dagestan.

Voor de luchthaven van Machatsjkala staat een gepantserde politiebunker. Wanneer het Anzji-elftal aankomt mag niemand het terrein op. Auto’s worden aan een grondige inspectie onderworpen en moeten langs de kant van de weg wachten tot het elftal is vertrokken. ‘Voetbal is oorlog’, lacht een van de agenten. De agenten patrouilleren met geladen pistolen en staan continue op scherp. Het straatarme Dagestan is de thuisbasis Anzji Machatsjkala, een middelmatige club uit de Russische competitie die begin dit jaar is opgekocht door de Dagestaanse miljardair Soelejman Kerimov. De club staat op de 7e plaats in de Russische competitie, maar barst van de ambitie. Behalve Mbark Boussoufa en Braziliaanse sterspeler Roberto Carlos wist de club afgelopen zomer de Kameroener Samuel Eto’o onder contract te stellen. Met de transfer ging de grootste financiële transactie in de voetbalgeschiedenis gepaard.

De goedgeïnformeerde website lifenews.ru brak maandagmorgen het nieuws dat Hiddink op het punt staat terug te keren naar Rusland. Volgens de site tekent Hiddink ‘op korte termijn’ een driejarig contract met de club. Hij zou jaarlijks acht miljoen euro verdienen en woont begin januari de eerste training bij. Volgens de Russische pers zou Hiddink een mondelinge overeenkomst hebben met Pro Sports Management, een transferbedrijf in handen van een vertrouweling van Kerimov. Andere bronnen beweren weer dat de vertrouweling uit de gratie is gevallen bij de miljardair en zeggen met nadruk dat de deal verre van zeker is. Aleksander Oedaltsov, de woordvoerder van Anzji, verklaart tegenover de GPD niets over de komst van Hiddink te kunnen zeggen. ,,Ik kan daar echt niets over zeggen”, verzucht hij. ,,Ik zou wel willen, maar ik kan echt niets zeggen”.

De gezaghebbende krant Sovjetski Sport schrijft op donderdagmorgen dat Hiddink waarschijnlijk een technische functie bij de club krijgt, en verwacht dat wanneer de onderhandelingen vastlopen Hiddink bij een Nederlands team aan de slag zal gaan. Het gerucht dat Guus Hiddink als trainer bij Anzji aan de slag gaat hangt al sinds zijn vertrek bij het Turkse nationale elftal in de lucht. De 65-jarige Nederlander is na vier succesvolle jaren als coach van het Russische team nog altijd razend populair. Nadat de Russen onder zijn leiding Nederland versloegen tijdens de Europacup in 2008 kan Hiddink niet meer stuk. In verschillende Russische steden staan standbeelden van de Nederlander, en de afgelopen jaren zijn er tientallen kinderen naar hem vernoemd.

De Russische deelrepubliek Dagestan, aan de verste buitengrens van Europa langs de Kaspische Zee, is een van de gevaarlijkste gebieden in de toch al onrustige Noordelijke Kaukasus. Extremistische moslims vechten er een guerrilla-oorlog uit met de corrupte politiediensten. Er gaat geen week voorbij zonder dat er auto’s of politieposten worden opgeblazen. Chadzjimoerad Kamalov, de uitgever van een kritische krant in Machatsjkala, werd afgelopen week op de stoep van zijn kantoor doodgeschoten. Bij een aanslag eerder deze week kwam een generaal van de veiligheidsdienst FSB om het leven. Volgens mensenrechtenorganisaties zijn er in 2010 tenminste 378 mensen om het leven gebracht. De aanstelling van Hiddink doet denken aan het weinig succesvolle avontuur van Ruud Gullit in het naburige Tsjetsjenië. Toch heeft Anzji volgens experts meer kans van slagen. De club heeft brede steun, meer bewegingsvrijheid en is vele malen professioneler dan Terek Grozny. Over het verblijf in de weerbarstige bergregio hoeft Hiddink zich geen zorgen te maken. Anzji is zelden in Dagestan. De club traint op in een sportcomplex even buiten Moskou en vliegt alleen voor thuiswedstrijden naar Machatsjkala.

Populair IJshockeyteam komt om bij vliegtuigcrash

In Rusland is bij een vliegtuigongeluk het volledige ijshockeyteam Lokomotiv Jaroslavl omgekomen. Het toestel raakte na de start een antenne en stortte niet ver van de luchthaven neer. Twee inzittenden overleefden de crash, maar zijn in ernstige toestand. In Rusland gebeuren veel ongelukken met oude vliegtuigen en sportclubs in Russische competities hebben vaak geen andere keus.

Lokomotiv was de trots van Jaroslavl, een middelgrote stad zo’n 250 kilometer ten noordoosten van Moskou. De club had een nieuw ijsstadion, won in 1997, 2002 en 2003 de Russische competitie stond vorig seizoen op de derde plaats in de Continentale Hockeyleague, de internationale competitie tussen Rusland, Wit-Rusland, Kazachstan, Letland en Slowakije. Het team was van Yaroslavl op weg naar de Wit-Russische hoofdstad Minsk voor de openingswedstrijd van de competitie. Volgens ooggetuigen had het vliegtuig na de start moeite op met klimmen en stortte het niet ver van het vliegveld neer. Er zaten waarschijnlijk 45 mensen aan boord van het toestel, een Yak-42 uit 1993. Twee personen, waaronder aanvaller Aleksander Galimov, hebben de crash overleefd maar bevinden zich in kritieke toestand. Behalve de Russische spelers van het team kwamen ook drie Tsjechische spelers, een Wit-Russische en een Letse verdediger, de Zweedse keeper en de Canadese coach Brad McCrimmon om het leven.

In het centrum van Jaroslav verzamelden zich in de loop van de avond duizenden fans om bloemen te leggen. Ze zongen clubliederen en zwaaiden met vlaggen en shawls. Sergej Vachroekov, de gouverneur van de regio, werd uitgefloten. Hij beloofde dat het Lokomotiv-team opnieuw zou worden opgebouwd, iets wat de fans niet vonden getuigen van respect. Jaroslavl zou de komende dagen in het middelpunt van de belangstelling staan vanwege een jaarlijkse internationale overheidsconferentie. Een woordvoerder van president Dimitri Medvedev liet weten dat het programma zal worden aangepast.

Vanwege de enorme afstanden in het land hebben veel Russische clubs geen andere keus dan het charteren van oudere types vliegtuigen. Westerse toestellen zijn net als lijnvluchten weinig beschikbaar, en vele malen duurder. In competitietijd vliegen voetbalclubs, ijshockeyteams en allerlei andere professionele sportverenigingen enorme afstanden. Volgens experts is de Yak-42 een van de veiligste toestellen uit de Sovjet-tijd, al heeft Rusland een van ‘s werelds slechte beoordelingen op het gebied van luchtvaartveiligheid. Vladislav Tretjak, de voorzitter van de Russische IJshockeyfederatie, liet weten dat het nationale team niet langer in een Yak-42 zal vliegen. ‘We zoeken een ander type vliegtuig’, zei hij. In Russische media liet hij weten dat hij zijn best zal doen om het ijshockey in Jaroslavl populair te houden. ‘Dat zijn we verschuldigd aan de mensen in dat vliegtuig’.

Gullit verliest met Grozny opening Russische seizoen

Terek Grozny speelde gisteren onder leiding van Ruud Gullit de eerste wedstrijd van het seizoen tegen Zenit uit Sint-Petersburg. Onder toeziend oog van duizenden fans en onder permanente bewaking van sluipschutters verloor Terek de wedstrijd met 1-0.

De veiligheidsmaatregelen in de Tsjetsjeense hoofdstad Grozny waren draconisch. De straten rondom het voetbalstadion waren met legertrucks afgezet, zwaarbewapende mannen hielden de buurt scherp in de gaten en de fans moesten door allerlei controlepoortjes om de wedstrijd te kunnen zien. Voormalig PSV-speler Danko Lazovic scoorde in de 15-de minuut het beslissende doelpunt voor Zenit, de opper-machtige kampioen van afgelopen seizoen, dat donderdag in de Europa League nog verrassend met 3-0 door FC Twente naar huis werd gestuurd. Terek speelde niet slecht en had ook een aantal goede kansen. Zoals een vrije trap van Blagoj Georgijev die er net niet in ging. De wedstrijd werd gespeeld in het Bilimchanov-stadion, de plaats waar in 2004 Achmed Kadyrov, de vader van de huidige president, om het leven kwam door een bom die onder zijn stoel was ingemetseld. Het was de eerste Russische competitiewedstrijd voor Gullit, die een golf van kritiek over zich heenkrijgt omdat hij nu in dienst is van Ramzan Kadyrov, de voorzitter van de club en vooral de president die als een despoot de scepter zwaait over Tsjetsjenië.

Behalve Kadyrov heeft ook Terek Grozny een dubieuze reputatie. De club sloot het vorig seizoen af op de elfde plaats, en in het verleden waren verschillende wedstrijden duidelijk doorgestoken kaart. De beelden waarin het Tsjetsjeense team opzettelijk verliest of hele makkelijke ballen krijgt voorgezet zijn nog altijd een Russische YouTube-sensatie. Het voetbal zit in de lift in de onrustige noordelijke Kaukasus. De club Anzji in het naburige Dagestan wist onder andere Roberto Carlos en Moubarak Boussoufa van Anderlecht aan te kopen, en Kadyrov liet vorige week de Braziliaanse oud-sterren Romario, Dunga, Cafu en Bebeto invliegen om een wedstrijdje te spelen tegen Kadyrov en zijn lijfwachten. De wedstrijden die dit weekend werden gespeeld in Rusland markeren het begin van een nieuwe spelopzet in de Russische competitie. Het land schakelt over op een ‘herfst-lente’-systeem waarbij de Premjer Liga samenvalt met de Europese competitie. Om de verandering door te voeren duurt het komende seizoen bijna anderhalf jaar.

De verwachtingen in Grozny zijn hooggespannen. Bij de aanstelling van Ruud Gullit als nieuwe trainer liet Kadyrov weten dat zijn Tsjetsjeense ploeg hoog moet eindigen in de Russische competitie, en bovendien Europees voetbal moet gaan spelen. Het contract van Gullit heeft een looptijd van anderhalf jaar, tot het einde van het seizoen. Gullit beloofde op zijn beurt aan Kadyrov dat hij bij winst de traditionele ‘Lezginka’-dans zou leren. Tijdens de rust knalde de traditionele Kaukasus-muziek uit de stadionspeakers, maar niemand durfde nog te dansen.

A sport without winners

When I was growing up, I didn’t know much about the Soviet Union apart from pale athletic men in red-and-white uniforms.

188007627

I remember most international sports events from a technicolour TV in which the mysterious Soviets came, performed marvellously and took home most of the medals.

After I came to live in Moscow, at some point I started to wonder where these sportsmen had gone to. Contrary to my youthful imagination, Russia wasn’t quite filled with athletic, healthy sportsmen parading on Red Square.

“All sportsmen are alcoholics,” a Muscovite lady of a certain age told me once, when I was sitting at her kitchen table. “And trust me – I’ve been married to three of them.”

I found it hard to believe, I said.

“I adore their bodies, of course, but they have difficulties adjusting their mental state to the fact that they’re not winning anymore,” she explained. “The last one ran off to Georgia.”

Last week in Tbilisi, I decided to pay Husband No. 3 a visit.

Levan lives just outside of town on a hilltop. He calls himself an “exiled Muscovite” – and he is, indeed, an alcoholic. “Not of the nasty, Russian sort,” he tells me with a snobbish air.
“I grow, harvest and produce my own wine, and then drink it. Would you like a glass?”

If I didn’t guess it from his posture, it was easy to see from the medals on the walls that Levan was a champion weightlifter.

“We went everywhere,” he recalled with a smile. “Not just the outskirts of the Soviet Union, but the whole of Europe, North and South America – and most of Asia. It’s sometimes hard to think of a place I haven’t been!”

“Sadly, my train left a long time ago,” he mused metaphorically. “I used to have girlfriends in France, Germany – everywhere! But the only thing I lift now is wine barrels.”

His wine was truly excellent, and Levan was on his third bottle already. Georgian wine is something we have been missing in Moscow ever since it was banned for political reasons, together with the great, healing bottled water from Borzhomi.

“It was exactly then, in 2006, that I’d had enough of Moscow,” Levan explained. “I moved there when I was 16 and had a great time.

When I stopped training, I tried my hand at business. But after a while, the Americans wouldn’t give me a visa – and later the Germans and even the French stopped me from going there. Finally, when the Russian government started causing problems for Georgians, I realised it was time to go.”

According to Levan, it’s hard to exactly pinpoint when things changed. “At some point, your physical performance doesn’t match your memory,” he observed simply. “Then you suddenly realise you’re old – and no one needs you any more.”

As the evening progresses, more wine fills the table. An elderly neighbour drops in for a glass or three – and ends up falling asleep on the floor.

When I finally told Levan, “I should probably make this glass my last for the evening,” he just laughed.

“You see, drinking is a sport too!” he said, adding with a hint of melancholy: “But one without any winners…”

‘Hij zal Vitesse helpen, en ons ook!’

In de Georgische pers is al weken bekend dat Merab Zjordania plannen had om Vitesse op te kopen. Hoewel het zaakje stinkt denken de de Georgiers dat de goede connecties van de voormalige voorzitter van de voetbalbond een flinke aanwinst zal zijn.

Archiefbeeld Djordania

Archiefbeeld van Zjordania als speler bij Dinamo Tbilisi

In Georgië kent iedereen Zjordania, maar nog bekender is zijn ex-vrouw, fotomodel Maka Asatiani. ,,Wat een prachtvrouw! Misschien wel de mooiste in heel Georgië!”, lacht een krantenverkoper in het centrum van de stad waar de dagbladen met foto’s van Vitesse-voorzitter Maasbert Schouten en Zjordania in goudgele stropdassen groot op de voorpagina’s staan.

Merab Zjordania was in de jaren ’80 een van de sterspelers bij Dinamo Tbilisi. ,,Hij kon geweldige voorzetjes geven”, herinnert George Gorgodze, de hoofdredacteur van het maandelijkse sportblad Dato Kipiani zich. ,,Maar hij had een manke makke, hij was niet snel genoeg. Hij kon de rest van het team niet bijbenen”. Na een carriere bij de voetbalclub in Tbilisi vertrok Zjordania naar het elftal van de West-Georgische stad Lantsjchoeti. ,,Dat was een sensatie, dat kleine elftal uit een stad met amper 15.000 inwoners schopte het tot de hoogste divisie van het Sovjet-voetbal. Grote clubs als Dinamo Kiev of Spartak Moskou moeten uren op de kaart zoeken om te kijken in welk gehucht de volgende wedstrijd gespeeld zou worden!”, lacht Gorgodze.

Dat de Georgiër interesse had in Vitesse is in de lokale voetbalpers al weken bekend. Op 29 juli pakte sportkrant ‘Lelo’ groot uit met een verhaal waarin ze op basis van anonieme bronnen aangeven dat de Russische oligarch Roman Abramovitsj verschillende projecten met Djordania op wil starten. ‘Abramovitsj en Djordania zijn al lang goede vrienden’, schrijft de krant. ‘Hoewel het tweetal aanvankelijk AZ Alkmaar wilde kopen viel de keus uiteindelijk op Vitesse en is de aankoop op naam van Djordania gedaan’. Ook Gorgodze weet zeker dat Djordania de aankoop van Vitesse niet zelf heeft kunnen financieren. ‘Hij heeft hele goede partners en contacten die hem helpen’, legt hij uit. Ook de steenrijke vader van zijn ex-vrouw zou een belangrijke rol spelen. De sportkrant schrijft bovendien dat Djordania van Abramovitsj een belangrijke rol op de Europese transfermarkt krijgt. Zo zou de jonge Georgische voetballer George Chanturia, die nu nog uitkomt voor het jeugdteam van Barcelona, binnenkort naar Chelsea vertrekken en zal Vitesse worden aangesterkt met het Georgische talent Waco Kazaisjvili.

Toen de westers-georiënteerde president Michail Saakasjvili eind 2003 aan de macht kwam was Zjordania een van de eersten die voor verduistering de bak invloog. Hij zou ruim 250.000 euro aan belastingeld schuldig zijn uit zijn tijd als voorzitter van Dinamo Tbilisi. Niet veel later stond hij weer op vrije voeten nadat hij het veronschuldigde bedrag had teruggestort, volgens Saakasjvili ‘een voorbeeld voor andere corruptie overheidsinstellingen’. ,,Natuurlijk stinkt het zaakje”, legt Gorgodze uit. ,,Maar het is een hoop zwartmakerij. Het waren de rumoerige jaren ’90, daar ging vanalles fout. Hij heeft als voorzitter een hoop goeds voor Dinamo Tbilisi gedaan. Het is een hele correcte, competente en vriendelijke man”, legt hij uit. ,,En hij kent iedereen. Hij heeft een belangrijke rol gespeeld bij de verkiezing van UEFA-topman Michel Platini in 2007. Hij wist nagenoeg alle landen in de voormalige Sovjet-Unie om te praten”.

Over schietincidenten, overvallen en verduistering van fondsen is op de redactie van het sportblad weinig bekend. ,,Negentig procent van de verhalen die je nu hoort kloppen niet. Van de overige tien procent is de ene helft verzonnen, en de andere helft waarschijnlijk waar”, legt Gorgodze uit. ,,Je leest overal dat hij een miljardair zou zijn. Dat klopt natuurlijk niet, hij heeft gewoon goede zakenpartners. En natuurlijk klopt er iets niet aan dat gekke transferbedrijfje van hem. Maar vertel me waar dat niet zo is! Overal in de hogere regionen van het voetbal zijn er allerlei zaakjes waar een luchtje aan zit. Hij zal goed voor Vitesse zijn. Hij belooft flink hard aan de slag te gaan, en dat zal hij hoogstwaarschijnlijk ook doen. Hij is nu bijna 50, hij wil nog wel laten zien wat hij kan”.

Ook bij de Georgische voetbalbond zijn ze lovend over Djordania. ,,Het is een eerlijke man met het verstand op de juiste plaats”, zegt woordvoerder Lasjo Dvalisjvili. Hij heeft hier een hoop goed werk voor het Georgische voetbal gedaan. Natuurlijk zijn er problemen geweest, maar die zijn allemaal gladgestreken”, legt hij uit. ,,Hij weet hoe hij Vitesse aan moet pakken”, meent Dvalisjvili. ,,Hij zal een aanwinst zijn voor de Nederlandse competitie, en met transfers en goede connecties heeft het Georgische voetbal daar uiteindelijk ook wel weer baat bij. Hij is goed voor jullie, en daarmee ook voor ons!”

Archiefbeeld Gorgodze, Djordania en Platini

Archiefbeeld (2007) Gorgodze, Djordania en Platini in Georgie

Dick de nieuwe Guus

Het gonst in de Russische pers van de mogelijke terugkeer van Dick Advocaat naar Rusland. De Russen zijn na het vertrek van Hiddink naarstig op zoek naar een nieuwe trainer, en premier Vladimir Poetin zou zich persoonlijk met de aanstelling hebben ingelaten. Advocaat krijgt de moeilijke taak Russische voetbal weer vooruit te trekken.

Amper acht maanden na zijn vertrek uit Rusland gokt de Russische sportpers er op dat de 62-jarige Nederlandse trainer Dick Advocaat terugkeert als bondscoach van het Russische nationale elftal. Advocaat diende donderdagmiddag zijn ontslag in bij de Belgsiche voetbalbond, waar hij afgelopen oktober aan de slag ging. Advocaat heeft een goede reputatie in Rusland, onder zijn leiding won de Petersburgse club Zenit in 2007 de Russische eerste divisie en sleepte het een jaar later de UEFA-cup binnen. De Russische voetbalbond wil vooralsnog nog niets bevestigen. Sergej Foersenko, de voorzitter van de Russische voetbalbond, liet eerder weten dat er drie kandidaten waren, waaronder twee buitenlanders. De keuze voor Advocaat zou voor de hand liggen. Hij heeft een goede relatie met Foersenko, is razend populair in Rusland en heeft zich bewezen als trainer bij Zenit.

De Russische pers is voorzichtig met het maken van conclusies. Het toonaangevende ‘Sport-Express’ schrijft dat ‘De Belgische media Dick Advocaat naar Rusland stuurt’. De meeste Russische bronnen baseren zich dan ook op berichten in het Vlaamse Nieuwsblad, dat donderdag schreef dat de Russische premier Vladimir Poetin zich persoonlijk met de aanstelling van de 62-jarige Hagenees zou hebben ingelaten. Geld speelt in ieder geval geen rol. Met de steun van enkele steenrijke oligarchen zit de Russische voetbalbond er warmpjes bij. De meeste analisten gaan er vanuit dat Advocaat net als Hiddink een ‘monstercontract’ krijgt met vergoedingen die oplopen tot 12 miljoen euro per jaar. Wanneer Advocaat daadwerkelijk bij de Russen aan de slag gaat krijgt hij de moeilijke taak het Russische voetbal uit een dal te tillen.

Vrienden in Jorsj

In het grand-cafe ‘Jorsj’ aan de drukke Varsjaskojestraat in het zuiden van Moskou zijn de meeste bezoekers het eens: Over de ambitie van Advocaat maakt niemand zich illusies. ,,Twaalf miljoen!”, lacht Andrej, een 32-jarige ondernemer. Samen met zijn jeugdvriend Alexander en zijn handelspartner die ook Andrej heet hebben ze een flinke maaltijd genoten en drinken ze een aantal pinten die het cafe zelf brouwt. Dat Advocaat de juiste man is om het Russische elftal weer op niveau te krijgen staat buiten kijf. ,,Hij heeft de Russische landstitel gewonnen en later nog eens de UEFA-cup. Als hij het niet kan, wie dan wel?”, vraagt Alexander zich af.

,,Als ik heel eerlijk ben moet ik bekennen dat ik er wel eens van baal dat het altijd de buitenlandse voetballers en trainers zijn die hier de prijzen binnenslepen”, legt Andrej uit. ,,Er gaan een hoop dingen fout, dat zag je bij de desastreuze uitslag voor Rusland bij de Olympische Winterspelen in Vancouver. Maar we hebben alle Russische trainers gehad als bondscoaches, het lukt gewoon niet.” Het Russische nationale elftal wist zich afgelopen november niet te kwalificeren voor het aanstaande WK in Zuid-Afrika. ,,Vroeger waren onze spelers bescheiden, en werden ze getraind alsof het gewone werknemers waren”, legt Andrej uit. ,,Hiddink heeft er een echt team van gemaakt. En nadat ze van Nederland hebben gewonnen dachten ze dat ze alles konden. Hoogmoed. Nu staan ze niet eens in de WK-selectie. Het is een mentaliteitsprobleem, daar zal Advocaat het meeste werk aan hebben”.

Rusland schaamt zich voor ‘olympische afgang’

Rusland bakt er in Vancouver maar weinig van. Kunstrijder Ploesjenko miste het goud, de ijshockeyers verliezen en zelfs het paarrijden werd voor het eerst in jaren niet door Rusland gewonnen. De medaillespiegel staat voor de Russen pas op vier plakken. Dat terwijl over vier jaar het land de spelen moet herbergen in Sotsji. Volgens verschillende Russische politici moeten er koppen rollen.

Evgeni Ploesjenko

De Russische krantenkoppen vrijdagmorgen spreken boekdelen. ‘Zonder perspectief’, schrijft de Komsomolskaja Pravda. ‘Russische athleten verliezen historische suprioriteit’, schrijft Kommersant en de populaire website gazeta.ru kopt ‘We worden op onze plaats gezet’. Terwijl de Olypmische Spelen in het Canadese Vancouver nog niet eens over de helft zijn maakt Rusland zich enorme zorgen. De traditionele Russische dominantie in de ranglijsten heeft een flinke deuk opgelopen nu Rusland op de 11e plaats staat, vlak boven Nederland maar onder Oostenrijk, Zweden en Zuid-Korea.

De Russische publiekslieveling, Jevgeni Ploesjenko, haalde donderdagavond zilver bij het kunstrijden op de schaats. Hij verloor op een paar punten van de Amerikaan Evan Lysacek, terwijl Ploesjenko in zijn presentatie wel de technisch ingewikkelde viervoudige sprong maakte. De Rus kon zijn verlies slecht verwerken en zei na afloop dat zijn bronzen medaille ‘moeilijk kan geloven’. Hij voelt een anti-Russisch sentiment op de spelen. ‘Je moet erkennen dat de spelen plaats hebben in Noord-Amerika. Het is natuurlijk duidelijk wie men hier op het podium wil zien’. Ook het Rusissche hockeyteam verloor met 2 ““ 1 van Slowakije. Bovendien was het voor het eerst in de geschiedenis van de laatste 12 Olympische Spelen dat Rusland niet met een plak voor paarrijden naar huis ging. De Russische media speculeert dan ook dag en nacht over de mogelijke oorzaken. Zo zijn volgens sommige experts de sneeuw-, ijs- en klimaatcondidities in Vancouver anders dan in Rusland. Er mag dan wel sneeuw liggen, de lucht is er veel vochtiger dan in Moskou. Ook klagen de Russische sporters dat de anti-dopingcontroles uit de hand lopen. De langlaufster Natalia Korosteleva moest tussen twee competities door tests moest laten doen. ‘Dat is volgens mij tegen alle regels in. Voor en na de wedstrijd, geen probleem. Maar tijdens? Dat gaat te ver’.

In de Russische politiek gaan er stemmen op dat er koppen moeten rollen. ‘Je kunt alleen maar bitter zijn over de huidige stand van zaken in de sport. Dit is een belediging voor het Russische volk’, laat Igor Lebedev, de voorzitter van de Liberaal-Democratische fractie LDPR op zijn website weten. Er staat voor Rusland een hoop op het spel. Niet alleen won het de afgelopen jaren, en vooral in de Sovjet-Unie bijzonder veel medailles, het land moet de winterspelen over vier jaar in Sotsji organiseren. ‘De tijd voor slogans en vriendelijke verzoeken is voorbij’, schrijft Lebedev. Zijn partij wil dat de regering het Olympisch Committee ontslaat. Ook Boris Gryzlov, de voorzitter van het Russische parlement, liet weten dat voor Rusland de Olympische Spelen een afgang zouden zijn als Rusland lager komt te staan dan de vierde plaats in de medaillespiegel. In een interview met Radio Mayak reageerde de Rusissche minister van Sport, Vitaly Moetko, op de beschuldigingen. Hij zei dat Rusland ‘altijd langzaam op gang komt’ en dat het publiek zich geen zorgen hoefde te maken. Gryzlov kondigde alvast aan dat Moetko en de voorzitter van het Russisch Olympisch Committee Leonid Tjagatsjev zich begin maart voor het parlement moeten verantwoorden.

Tsaar Guus vertrekt uit Rusland

Na maanden van speculatie kondigde de Russische bondscoach Guus Hiddink dit weekend aan dat hij Rusland verlaat wanneer zijn contract deze zomer afloopt. De Russische voetbalfans zien hetzonder ‘Tsaar Guus’ somber in.

,,Jullie noemen hem toch ‘Guus Geluk?”, vraagt de 30-jarige Roman, die met een half oog naar de herhaling van de Olypische openingsceremonie kijkt in een sportcafe in een Moskouse buitenwijk. ,,Nu hij vertrekt zal het met ons geluk dan ook wel afgelopen zijn.” In zijn wekelijkse column bij De Telegraaf kondigde de Nederlandse trainer afgelopen weekend zelf zijn vertrek aan. ‘Na een zeer prettig gesprek met de nieuwe bondsvoorzitter is besloten dat we na het aflopen van mijn contract op 30 juni uit elkaar gaan. We hebben de knoop nu al doorgehakt om de bond zo voldoende tijd te geven een opvolger te zoeken.’

Het duurde zaterdag even voor het bericht aankwam in de Russische media. Pas in de loop van de middag verscheen er een bericht op de website van de Russische voetbalbond. ‘Hiddink heeft deze moeilijke keuze zelf gemaakt, en wij hebben dat te respecteren. De Russische voetbalindustrie heeft een enorme impuls gekregen door zijn werk, Hiddink laat een sterk fundament achter waarop de toekomst van het Russische voetbal kan bouwen.’ De populariteit van de Nederlandse trainer liep afgelopen november een deuk op nadat het Russische elftal zich niet wist te kwalificeren voor de wereldkampioenschappen in Zuid-Afrika. Rusland verloor van Slovenià«, en daags na de nederlaag doken er in de Russische pers allerlei berichten op over het slechte moraal en losbandige gedrag van het elftal. De voormalige voorzitter
van de Russische voetbalbond Vjatsjeslav Koloskov liet tegenover het toonaangevende Sovjetski Sport weten dat Guus Hiddink volgens hem ‘niet de messias was waar iedereen op gehoopt had’

Guus Hiddink werd in 2006 aangesteld als bondcoach van het Russische elftal, met bemiddeling van Chelsea-eigenaar Roman Abramovitsj. Volgens de Russische pers ging er met zijn laatste contract een bedrag van 7 miljoen euro gemoeid. Hiddink woonde niet in Rusland, maar kreeg van Abramovitsj alle middelen beschikbaar om op en neer te pendelen. Onder zijn leiding versloeg het Russische elftal onder andere Nederland tijdens de Europacup in 2008. Die avond gingen in het anders kalme Moskou naar schatting zo’n 700.000 mensen de straat op. Die zomer hebben tientallen kinderen in heel Rusland de voor Russen totaal onuitspreekbare naam ‘Guus’ meegekregen. Op de Krim, het overwegend Russisch sprekende schiereiland in Oekraine, is een standbeeld voor de Nederlandse trainer opgetrokken en in de aanloop naar de wedstrijd met Nederland liet de Russische president Dimitri Medvedev weten dat hij bereid was Hiddink van een Russisch paspoort te voorzien.

Volgens Vitali Moetko, de Russische minister van Sport, zal de nieuwe bondscoach waarschijnlijk een Rus worden. ,,Ik ben daar een voorstander van, een Russische trainer kan de psychologie van onze spelers doorgronden”, liet hij weten. Volgens verschillende analisten zal het besluit voor een nieuwe trainer worden niet worden genomen bij de voetbalbond, maar in het Kremlin. Bij het Russische parlement ligt een wetsvoorstel dat dat juridisch moet regelen. Op tientallen voetbalsites laten Russen dankwoorden voor Hiddink achter. ‘We zijn je voor eeuwig dankbaar, vliegende Hollander’, is er vaak te lezen. Ook Roman en zijn vrienden in het cafe hebben niets dan lof voor de Nederlandse trainer. ,,Die dag dat we van Nederland wonnen, dat zullen we nooit vergeten.”

In speelstad Lviv is het EK voetbal ver weg

Terwijl het stadion in Donetsk er al staat en de burgemeester van Kiev hotels laat bouwen en bezig is de straatnamen naar het Engels te vertalen is er in de West-Oekrainse speelstad Lviv nog weinig van de voorbereidingen te merken. Het stadion is een bouwput. Dee aanhoudelijke politieke tumult zit de voorbereidingen voor het EK 2012 in de weg.

Terug naar de keet
Foto: Natalia Sergejeva, hier de complete reportage

,,Jullie zijn op de hoogte, toch? Vandaag komt de hoge pief uit Kiev”, laat een opzichter een ploegje vlechtwerkers uit Azerbeidzjaan weten. ,,Dus ruim je rommel hier wat op, gooi je sigarettenpeuken niet zomaar in het wilde weg en doe gewoon alsof je aan het werk bent!” De gazant uit Kiev blijkt de Oekrainse vice-premier Ivan Vasjoenik die afgelopen maandag een inspectiebezoek bracht aan de locatie waar volgens de orginele planning tegen het eind van het jaar een enorm voetbalstadion moet komen te staan. ,,Ik wil jullie gerust stelen”, laat hij de toegestroomde pers weten. ,,De situatie is slecht en er zijn veel fouten gemaakt. Maar we hebben er van kunnen leren en dat stadion gaat er komen.” Volgens de vice-premier gaat men de bouw deze maand nog hervatten en is met de UEFA afgesproken dat het stadion in de zomer van 2011 opgeleverd kan worden. De opzichter legt uit dat de bouw op dit moment stil ligt omdat het te koud is. ,,Je kunt niks met beton als het vriest. Wanneer het boven nul is gaan we weer aan de slag”.

Waardoor de vertraging precies is ontstaan is onduidelijk. Allerlei grote projecten in Oekraine liggen de laatste maanden stil, voornamelijk vanwege de aanhoudende politieke crisis. De verkiezingen aanstaande zondag moeten uitkomst bieden welke president de voorbereidingen voor het voetbalevenement in goede banen moet leiden. Andrej, een jonge bouwvakker die boven een vuurtje een paar worstjes kookt weet het allemaal nog niet zo zeker. ,,Als de presidentiele ploeg komt te veranderen zullen die opnieuw proberen het geld achterover te drukken. President Joesjtsjenko heeft alles al gestolen, en nu is de vraag die de rest mag meenemen, Joelia Timosjenko of Viktor Janoekovitsj.” Naar eigen zeggen verdient de bouwvakker zelf zo’n twee euro per uur. Azovinteks, het bouwbedrijf dat het project moet realiseren, was volgens vice-premier Vasjoenik niet goed genoeg voorbereid. ,,Maar we hebben nu Europese experts aan boord en ook de financiering is in orde, dat stadion komt er”.

Terwijl de overheid in de Oekrainse hoofdstad Kiev hard bezig de Oekrainse straatnaambordjes naar het Engels te vertalen, allerlei hotels laat bouwen en de infrastructuur onder handen neemt ontbreekt het aan vanalles in Lviv. Het vliegveld is niet meer dan een landingsbaan met een kleine vertrekhal. Openbaar vervoer richting het stadion ontbreekt, de dichtsbijzijndste bushalte ligt op zo’n drie kilometer lopen. Plannen voor de bouw van een trambaan en een snelweg zijn nog onduidelijk. UEFA-president Michel Platini liet vorige week weten dat de keuze voor Oekraine en Polen ‘riskant’ was. ,,Beide landen hebben geen ervaring in het organiseren van zulke grote evenementen. Het is een groot avontuur voor ons, en een beetje riskant”, zei hij in een interview met het Poolse sportblad Przeglad Sportowy. Zondag zullen in Warschau resultaten de loting voor de kwalificatieronden van het EK2012 bekend gemaakt worden.

UPDATE: Nu met video van (lingoheld) Lars van der Werf. Ook afgelopen zomer gebeurde er nog niet zoveel, en toen stond de bouw-deadline nog op 30 november 2009.

Russen reageren gelaten op vertrek Advocaat

De Sint-Petersburgse club Zenit heeft vanwege tegenvallende resultaten trainer Dick Advocaat ontslagen. In Rusland reageert men gelaten op zijn vertrek. De Hagenees heeft het Russische voetbal op de kaart gezet.

‘De club dankt Advocaat en gaat verder’, staat er op de website van de Peterburgse voetbalcub Zenit te lezen. Afgelopen zondag zegde de club Dick Advocaat (61) de wacht aan. ‘Na zijn besluit het Belgische nationale team te coachen zijn de resultaten bij Zenit zienderogen naar beneden gegaan. Zowel de fans als het management van de club zijn teleurgesteld’, aldus het bericht.

Na de zomerstop speelde Zenit zes wedstrijden waarvan het er slechts eentje won. Eerder in de competitie verloor de club al van zowel Dinamo als CSKA uit Moskou. Zenit staat momenteel op de zevende plaats in de Russische competitie. Tot overmaat van ramp lag Advocaat overhoop met enkele spelers. De trainer van het jeugdteam, Anatoli Davydov, zal als invaller optreden.

Zenit Directeur Mitrofanov liet tijdens een persconferentie weten dat het erg moeilijk is afscheid te moeten nemen van Advocaat. ,,Dick begreep dit en accepteerde de redeen van zijn ontslag, een teken van zijn professionalisme”, liet hij weten. Advocaat kondigde in mei al aan zijn contract bij de Peterburgse club niet te laten verlengen. Vanaf 1 januari 2010 gaat als bondscoach in Belgie aan de slag. Tegenover de GPD liet hij destijds weten dat zijn leeftijd hier een rol bij speelde. ,,Ik heb al eerder gezegd dat Zenit mijn laatste club is. Voor een club moet je zeven dagen per week in de weer zijn. Tegen het eind van het jaar ben ik 62. Het is tijd voor een ander leven.”

De afgelopen jaren zat het Russische voetbal in de lift. Vooral na de overwinning van het Russische elftal op het Nederlandse team tijdens het Europees Kampioenschap vorig jaar was een opsteker van de Russische fans. Voetbal is niet langer het ondergeschoven kindje van de sporten waarin Rusland uitblinkt. Ook de salarissen van de topselers in de Russische competitie doen niet onder aan die van West-Europese clubs. ,,Zenit was daar een goed voorbeeld van”, laat voetbalanaliste Veronika Gibadiejeva weten. ,,Ze wisten een fantastische trainer aan te kopen, verdienden geld met transfers en hebben met Gazprom een steenrijke sponsor gevonden.”

Veel Russische fans verloren het vertrouwen in Advocaat al toen hij zijn vertrek naar Belgie aankondigde. ,,Eerst ging Arsjavin, nu gaat ook onze trainer. We zijn populair geworden en nu vertrekken al onze helden”, zei Igor Lebedev (29). Net als de meeste fans koestert hij geen wrok tegen de Hagenees. ,Hij heeft Zenit, Sint-Petersburg en Rusland op de kaart gezet. Hij zal hier altijd welkom zijn.”

Voor de meeste voetbalanalisten kwam het vertrek van de Nederlande coach niet onverwacht. Evgeni Boesjmanov, die in 1996 voor het nationale elftal uitkwam, noemt bij de website gazeta.ru het ontslag ‘logisch’. ,,Zenit had op papier veel beter moeten presteren de afgelopen tijd, maar voetbal bewijst zich enkel op het veld. Advocaat liet op alle fronten steken vallen. Zenit moet zichzelf opnieuw uitvinden.” Op de website van Sovjetski Sport, een populaire sportkrant, varieren de reacties op het vertrek van Advocaat. Maar de meeste fans zien het vertrek als ‘hoognodig’. Tussen de honderden reacties komt ‘Bedank voor alles, Dick!’ vaak terug.